各位都瞭解自己手上的 Mac 電腦有沒有駕馭雪豹的能耐了嗎?很好!現在就來看看這隻稀有動物有啥性能吧!

『表面上』看來,一如眾人所知,Snow Leopard 並沒有太驚人的新功能推出,一切的一切,多半是檯面下的事情,包括整組 OS 雙倍 到 64-bit,這也代表各個軟體可利用的記憶體將可能變多了(註 1),能夠更有效率的執行工作;另一方面,Finder 也以 Cocoa 來重新撰寫過,這也是 Mac 用戶打從 Mac OS X 10.0 就期盼會發生的事情;至於一些檯面上的例子,包括 QuickTime 的全新版本,可以說是由裡而外改變了多媒體播放這回事;另外郵件、iCal、Address Book 中的各項內容,也都由於 Exchange 服務的支援,能讓商務使用者感到一陣『酥湖』。

而至於其他的枝微末節,使用者在安裝升級完 Mac OS X 10.6 的一開始,除了小小小...小改變的使用者介面外觀外,並不會有太多感覺,但底下的暗潮是否洶湧,包括執行速度、系統穩定度等,是否一如蘋果當初所保證,在這次更新中展現呢?以下就帶大家看個究竟!

[原文連結]

註 1:64-bit OS 一次可以處理的 RAM 達 128GB,32-bit OS 為 4GB 以下,也因此加裝 4GB 以上的 RAM,在 64-bit OS 環境下可以被更完整的利用,個別軟體也有比較多的零用錢可以花(搶光去刮硬碟的機率相對下降),目前 MBP 最高可以衝到 8GB RAM。一切從安裝開始

安裝的部分,蘋果似乎一開始就準備讓大家心臟停止,跟過去安裝的過程略有不同,在不需要透過安裝 DVD 重開機的狀況下,將 Leopard 突變成 Snow Leopard,同時還會自動將不相容的軟體、外掛自動挪到一個叫做『不相容軟體』的資料夾(十分阿殺力的命名!);安裝過程更是一整個簡單明瞭,插入安裝光碟片,輸入管理者的密碼即可,下次重開機回來,就已經是一隻雪豹擺在面前。

不過這一整個簡單過頭、直接壓在前一任作業系統、看似蠻幹的行為,也是決定安裝升級 Snow Leopard 使用者的唯一選擇,以往大家小心翼翼,選擇先把前妻藏好,確定新老婆脾氣不會太壞的『Archive and Install』(先備份原 OS 系統設定等檔案再行安裝)的選項已經被拿掉了,不過這備份的動作,並沒有被河蟹,而已經被納入安裝過程的標準程序中,所以各位應該不需要太緊張,就...也只能相信安裝程式會乖乖做好分內的事情,不會跳步驟才是...

安裝的時間,大約耗時 45 分鐘左右(主站編輯拿來測試的幾台 Mac 都相差無幾),而安裝過程對於比較新、沒亂安裝啥東西的電腦(主站方面是幾台 MacBook Pro)來說,確實沒啥大礙;不過主站有一台兩年(至少)以來努力工作的沙盒、幾乎沒有做過系統重組的(未知年份、型號)iMac,在安裝完重開機以後,卻出現一堆小毛病,除了桌面圖片被改成預設,系統偏好設定也沒辦法直接從 Apple Menu 中叫出,MobileMe 同步也是出小錯,甚至 Spotlight 還要對所有的外接硬碟重新檢索;這些雖然都是花一些時間就可解決的小問題,不過還是造成一些小小個困擾就是。

其他跟安裝有關的事項部分,安裝後 OS 所佔的空間,根據官方說法會省個 6GB 左右,而實際的表現其實還更好,整體下來,從 10GB 到 20GB 都有,另外用來連接兩個世界(PowerPC、Intel Core 2)的 Rosetta 編譯器已經沒有『預設』安裝到 Snow Leopard 裡頭,也因此使用者如果想要執行一些非 Universal 的舊軟體(僅能在 PowerPC 的 Mac 上面執行),就必須自行安裝。

印表機驅動程式的預設安裝部分,系統也僅會選擇曾經使用過、出現在區域網路的印表機來安裝,這也省下了不少的磁碟空間,不過翻譯軟體還是隨機安裝就是,大概是佔的空間不大吧?!

整體來說,安裝過程就跟過去的版本一樣,順暢!不過在強悍的腸胃,也有便秘的時候,蘋果也預先準備了一些防掛機制,讓安裝到一半出包的使用者,可以從半路殺出,繼續完成安裝,可是這也不是絕對安全無虞的補救措施,如果您的電腦工作環境,是很容易遭受『外界干擾』(啥資安容易被鎖定的單位),在經歷有問題的安裝後,恐怕要有多花時間想辦法補破網的心理準備。(這部分主站就沒給詳細的建議了...重安裝?)

這裡按照慣例補充一下鄉民說法,先前有人對於『升級包』這個名詞有所疑慮,是不是說一定要從 Leopard 升級等,根據鄉民說法,不需要,基本上升級的過程,安裝程式不會檢查你是啥作業系統(這部分其實有待確認,畢竟還是有原 OS 是否使用...的疑慮),不過似乎不能執行『淨安裝』,而是要目標硬碟本來就有舊版的 Mac OS(預期是 X 以後,目前確定從 Tiger 升級是 OK 的!)才能執行,要淨安裝做另一顆開機碟的朋友,可能先要做一顆有舊版 OS 的硬碟(以舊版 OS 光碟執行淨安裝),才能順利生一隻雪豹。(有興趣的朋友請參考 台大批踢踢實業坊 PTT Mac 板板友 freiheitkino 文章 -- [軟體] 關於幾個 Snow Leopard 的問題

[鄉民說法感謝 PTT Mac 板板友 freiheitkino、beetle115、tr1111 等]

使用者介面微妙的改善


Dock Expose


Dock 跟 Expose 參在一起?你沒看錯,這就是 Snow Leopard『表面上』在使用者介面中的變更之一,也就是所謂的 Dock Expose;主要的玩法有兩種,使用者可以藉由長按 Dock 上面的軟體捷徑圖示(如 Safari),Expose 就會啟用,同時只顯示 Safari 所開啟的視窗(原先桌面上有 Safari 跟 Mail),Mail 的視窗將會隱藏,使用者就可以在沒有第三者的狀況下在 Safari 視窗間切換尋找;另一個玩法,是說使用者可以將檔案(例如一般的圖片檔)拖曳到 Dock 捷徑圖示,Expose 也會啟用(跟長按一樣,僅顯示目標軟體的視窗),這時候就可以選擇利用不同的軟體來對檔案進行不同的動作,好比說以 Safari 開啟圖檔,在 Mail 的信件中附加等。

整體來說,雖然不算啥重大的改變,不過在操作上算是能夠多提供一些些的便利;以下為示範影片:



Stacks

Stacks 的部分,也有做了些小小的修改,不過三種瀏覽模式中,僅在格狀瀏覽(Grid view)裡頭加了捲軸的功能,同時現在也可以直接在裡頭開啟資料夾,感覺就跟 Finder 差不多;不過有些奇怪的地方,像是把檔案丟到 Stack 的圖示,並不會直接打開 Stack,反而是開了個 Finder 視窗。以下為示範影片:


Finder 檔案即時預覽

Finder 的內在,咱們留到下一個條目再來討論,先說說表面的部分;Finder 這次在使用者介面方面的呈現,則是多了即時預覽的功能,也就是說使用者可以在透過 Finder 瀏覽檔案的時候,不需要打開檔案、Quick Look(敲空白鍵),就可以即時收看一如影片、文件等的內容(Mac OS X 總算追上了 WIndows!)。以下為示範影片:


上面三樣就是這次在使用者介面上比較明顯的改善,其他比較瑣碎的部分,包括了在 Preview 瀏覽 PDF 檔案時能夠更彈性的選取文字,Dock 看起來閃亮亮新外觀,Expose 並排顯示中,可選擇以(檔案名稱)字母順序 / 檔案類型方式排列(以 command-1 / command-2 切換)等;整體來說的改變真的不算太大,不過新增的一些東西,理論上可以替使用者帶來更多便利才是。

值得關注的軟體新功能


Finder

除了支援檔案即時預覽(不需要敲空白鍵)、封面流模式底下超大的 icon 之外,以 Cocoa 重寫的 Finder『看起來』是真的沒啥不同,不過用起來可就有感覺了!開啟內含上千個檔案 / 檔案夾的大檔案夾,不但是快速,同時捲下瀏覽的速度也是一整個滑溜;網絡的連接部分也更加快速,同時幾乎所有的工作都是在零延遲的狀況下完成;不過說起來也不是毫無缺點,尤其是那些 Finder 先前的毛病,包括視窗敘述內容不一致、.DS_Store 的怨念都還是存在就是。

QuickTime X


一如 Finder,或這說整個 Mac OS X Leopard,QuickTime X 『看起來』除了在外觀、使用者介面上面有些微的不同,真正的改善,都是來自軟體內部程式的部分。而使用者一開始會注意的 UI 改變,應該就是黑黑的視窗外觀,以及影片播放將視窗外框、操作面板通通隱藏的功能,讓影片(在非全螢幕模式下)可以舒舒服服的完整呈現。

而藏在底下的一些新的 Mac OS X 元件,一如 Core Video、Core Animation 以及 Core Audio,看起來也好像跟一般使用者無關,不過可別忘了,QuickTime 不僅僅是可以用來讓使用者播放多媒體檔案,同時他也是 Mac OS X 的多媒體核心,有了這些新東西,整個其實是差很大。

而除了外觀、核心之外,QuickTime X 還可以讓使用者直接『錄製』桌面的活動影片(本篇文章所有示範影片都是以該功能錄製),同時也可以直接以 iSight 攝影機來錄製影像,同時編輯的時候,也有類似 iPhone 3Gs 上面的 『Trim』影像剪輯工具,來協助一些簡單、迅速的剪接工作。

不過一好沒兩好,各位用 QuickTime 7 Pro 用的好好的使用者,可能要當心注意一下;根據主站編輯的安裝使用經驗,一旦升級到 Snow Leopard,原先的 QuickTime 7 Pro 就會變成 QuickTime X 的一般版本(現在好像也沒有所謂的 Pro 版),同時很多原先 Pro 版本所有的功能都會消失不見(連後悔的機會都沒有),包括將不同電影在不同螢幕上頭播放、選擇預設的全螢幕播放設定等;而這樣一來,也不能隨性的將影片片段複製貼上到新的播放視窗,而輸出的選項,也僅限於 iPhone、iPod、Apple TV、MobileMe 以及 YouTube 等預設的播放格式。

而另一方面,部分依賴 QuickTime 的第三方軟體,目前也傳出跟 QuickTime X 小不相容的問題,例如 Turbo.264 HD;至於其他軟體就算可以順利使用 QuickTime 相關的功能,但是多少都會遇到一些大大小小的狀況;至於上面剛剛提到過的桌面畫面錄製的功能,基本是影片是以 H.264 編碼,聲音則是 AAC,也因此可能會跟一些影片上傳平台(例如 Viddler)不合,另外目前要 Snow Leopard 要將影片上傳到 YouTube,也遇到一些問題,最後竟然是把影片拿到 Windows 的電腦上面上傳。(目前不清楚是不是所有的 Snow Leopard 都會有這樣的症狀,但就是被主站編輯遇到了)

回到升級後反而讓部分 QuickTime 7 Pro 裡頭的進階功能被封鎖的部分,對一般使用者(僅拿 QuickTime 當作多媒體播放器,不常在上頭剪輯檔案)來說,可能問題沒有很大,不過對於 Pro 的玩家來說,確實有點傷腦筋;不過蘋果方面表示,其實使用者還是可以從 Snow Leopard 的安裝光碟中(Utilities 檔案夾當中...),把 QuickTime 7 Pro 弄回來就是,感覺沒有很良好...(以下為 QuickTime X 示範影片)

Safari 4

Safari 4 最大的變革,就是對 64-bit 系統的支援,讓他在處理 Javascript 的時後,能夠更快速有效率;另外瀏覽器管理外掛(plug-in)的架構,讓個別外掛獨立作業,也就是說當某個外掛出問題,好比說是 Flash,整個瀏覽器不會跟著關閉;不過目前主站編輯還沒有遇到掛點的狀況,也可以說 Safari 4 確實是相對的穩定。

Exchange


而 Snow Leopard 這回最佛心的一項新功能,就是對於微軟 Exchange 服務的支援,包括 Mail、Address Book、iCal 的內容,不過由於撰寫本篇評測的編輯,沒啥在用 Exchange,也因此有興趣的朋友,可以參考一下這篇文章;而根據主站沒那麼深入的體驗,他們發現 Snow Leopard 跟 Exchange 之間的橋樑,其實搭的又大又穩,首先設定的部分,可以說是相當簡單直覺,同時跟 Snow Leopard 的整合也算是完美。

其他軟體相容問題

這部分就沒那麼可愛了!由於 Snow Leopard 在肚子裡頭跟 Leopard 有相當程度的不同,也因此過去在 Leopard 上面跑得很安穩的部分軟體,可能會在 Snow Leopard 上面出現水土不服的狀況;而這跟安裝的過程順利與否差不多,如果升級前的電腦內容越單純(沒安裝啥奇奇怪怪的第三方軟體),當然遇到的問題就會相對的少。


而目前主站發現最大的舊軟體相容性問題,是一票需要透過 InputManager 才能裝在軟體底下的外掛,可能會隨著Snow Leopard 不再支援 InputManager 的狀況下,無法正常使用,這包括了 Unsanity's Application Enhancer framewok 以及 Safari 外掛(例如 1Password、Glims 等);透過 InputManager 引入軟體外掛已經是行之有年的事情,不過近來由於有人發現,這東西已經越來越常淪為駭機的安全性漏洞,也因此這次在 Snow Leopard 中正式被拿掉,也只能說是時機到了。

不過一票軟體工具、外掛又該何去何從?目前聽說 1Password 的作者群已經在著手撰寫跟 Snow Leopard 相容的更新,其他軟體就得看看個別作者要如何處理囉!總之,如果您在工作、日常使用上,對於 InputManager 外掛有急切需要的朋友,主站編輯的建議是暫緩升級 Snow Leopard,直到確定有人跳出來把整個問題解決為止,不然就可能體驗到上圖的慘況。(主站編輯用讓 Safari 以 32-bit 模式的來硬上 1Password 的狀況)

Setting Safari to use 32-bit mode

這裡插個話!上圖是讓 Safari 在 32-bit 模式執行的方法,只要打開 Safari 的 Finder 資料夾,選擇『Get Info』,就會出現上頭的選單,接著按下『Open in 32-bit mode』即可,給有需要的朋友...(截圖出自 Unity Technologies Blog

而除了 InputManager 以外,還有包括 Growl、GrabUp 以及 Skitch 等軟體也都有些小狀況;雖然說可以逼他們在 32-bit 模式底下執行,不過也不是說全然順利,特別是會有狂吃記憶體的狀況出現(主站的 Growl 就發生過一次);另外主站在測試一些網卡的時候,雖然目前沒有遇到啥大礙,不過說不定會有啥『驚奇』出現,嚴重的話,甚至會讓使用者想要砍掉重練,不然就等之後的更新算了。

繼續播報壞消息...主站在一台 17" 的新款 MBP 上面安裝升級完畢後,卻遇到了 WiFi 找不到的問題(目前據說還沒解決);在 15" 吋、舊版(3,1)MBP 上面,也有發現 Spotlight 只能夠在下拉式搜尋目錄中顯示搜尋結果,另外開一個 Finder 顯示卻是空無一物;另外在其他 MB(較新款)上頭,要以 32-bit 模式執行 Safari 卻是屢屢掛點『自閉』。

目前遇到的,大概就是上述那一票,各位也別太灰心,好消息是說,絕大部分的常用軟體,扣掉外掛、用第三方架 構的軟體、低調軟體等,在執行上都沒有啥問題,這些包括 Office、Photoshop CS3 / CS4、Tweetie、Firefox 3.5、Ableton、Fluid 等;一如一開始所說,只要使用者乖乖的用人家給你的,而不去安裝一些明明可以讓自己工作更有效率,但卻可能造成 Snow Leopard 感冒的東西,這世界還是會非常和平的。不過大部分人都是有想法的,所以想要升級的朋友,這些問題還是考慮清楚的好。

整體執行速度跟系統穩定度

穩!一個字而已(如果大家暫時先別看上面的條目),而且跟 Leopard 相比,可以說是有過之而無不及(沒的話那蘋果過去那一段時間的努力就...),就連舊版 iMac似乎都有回春的跡象,而常常讓人嚐到苦果的 FireFox,在 Snow Leopard 的調教之下,也有了很大的改善;整體來看,執行上面確實是既快又穩定,不久前聊完的 Finder 更是讓一些日常處理更加的順暢,同時以下的 benchmark 結果也算是支持咱們主站編輯的想法。


以上的結果,是 XBench所跑出來的,雖然各機型的數據有所不同,但是趨勢差不多;純 CPU 的運算效能有些許的提升,不過 Quartz、OpenGL 部分的數據,卻有點怪怪的比先前更低,特別是 OpenGL;不過在實際的使用上面(包括小玩一下 Call of Duty 4),主站編輯並沒有發現在 Snow Leopard 下有變慢的狀況,因此數據的部分,恐怕還得靠一些更專業的人士來鑑定囉! 總之,『感覺上』來說,主站編輯還是認為在 Snow Leopard 的 OS 環境下還是快了點。

結論

所以?讓他升?結論是除非你有一堆跟 InputManager 有關的外掛,不然才 29 美元的價格(台灣官方售價 1,090),實在讓人沒有太多該拒絕的理由,另一方面來看,Exchange 想必也是另一個吸引使用者升級的理由;而軟體的部分,也許 Growl、MenuMeters 在不久之後就會得到應得的更新,不過如果您的生活圍繞著 QuickTime(特別是 QT 7 Pro),打轉,?