人類總是在幻想未來,幻想十年後的世界,五十年後的世界,一百年後的世界。這些「遠見」後來實現了嗎?我們現在的世界,和五十年前的人想像的「五十年後的世界」有哪些相同,哪些不同?回到未來系列帶大家回到過去,看到這些當時人們心目中的「未來」是什麼樣子。

今天的主角,幻想的可更遠。不,應該說,他的遠見太過於劃時代,以致於到了五百年後我們才終於有能力回頭檢視他的有一些發明的可行性。這位神人就是李奧那多.達文西,一位畫家、雕塑家、建築師、科學家、數學家、植物學家、人體解剖學家、音樂家、作家,和在閒暇之餘為五百年後的部落格專欄作者提供題材的大發明家。

達文西許多的作品都是軍事武器,畢竟在當時想要混口飯吃還是要找個國王投靠的。我們知道以當時的材料和技術,大部份他的發明都是單純的紙上談兵而已,不太可能做得出來,但不知道他曾經試著將多少他的發明真正去實現出來?讓我們一起來看看達文西大神身為發明家的一面吧!
機器人

這當中最神奇的,大概要算是達文西的機器人了。說它是機器人,其實應該說它是個由滑輪、繩索操作的操作的全身盔甲,但無法確定最終目的是要做成機器人上戰場的,還是只是在宮庭裡娛人用的。流傳到我們手上的草圖,只有上圖那一點少少的零件,但有證據顯示達文西並不是只畫了幾個圈圈幾條線就停了。從許多其他分散的零件草稿中,我們可以推測完整的機器人應該可以坐起、揮手、轉頭,甚至動下巴 -- 最後這點隱含了達文西還為它的機器人設計了發聲的機制。機器人的動力來源是另一個謎,最有可能的是水力或重錘。

直升機

在人們對達文西發明的熟悉度中,直升機一定名列前矛。在這個繪於 1493 年的設計中,達文西使用的是真正的「螺旋槳」,一個旋轉的螺旋狀機翼,將直升機(理論上)帶向天空。依達文西自已在下方的注釋所言:「如果這個裝置是做成螺絲的形狀,並以亞麻布為材料,再用澱粉糊將布料中的洞堵死,當它高速轉動的時候,應該要能螺旋式的升上天空。」

達文西不止實驗了直升機,他也對拍打式的機翼做過相當的實驗。在過程中他確信如果人類要上天空的話,勢必要藉由機器的力量才行。雖然我們已經見過人力飛機的存在,但總的來說他的看法是沒錯啦...

機關槍
其實嚴格來說,達文西的兩個「機關槍」設計都不太符合我們今天對機關槍的定義,因為兩者都沒有自動裝彈的能力。但單純以在短時間內送出大量的子彈來擊破敵人的陣線的角來說,他的設計倒是挺有意思的。上圖的設計是裝設在三角形滾筒上,每一面都有一排槍。當這一排槍齊射完畢後,後座力會讓整個裝置後退並旋轉滾筒 1/3 圈,剛好讓下一排槍進入發射位置。第二個設計則是一組扇形的槍筒,可以讓一組這個「機槍」應付較廣的正面。但不論是哪一種設計,裝起子彈來都會讓人想殺人吧 XD。

坦克車



其實與其說它是坦克車,還不如說它是個活動的戰列艦算了。當初一戰的時候坦克的出現是為了突破壕溝戰,但達文西老大的設計卻是直接衝進敵人的中央後,用它的一圈大炮(達文西畫了好多個 @@)亂轟一通。當時是沒有現代的強力引擎的,如果要靠人力讓它動,恐怕也是個不可能的任務吧!

戰艦



上圖是達文西的一種戰艦設計,因為只有文字說明,所以圖是後人的想像圖。這艘船在剛投入海戰時會長得像顆蛋,由兩片四分之一圓的鋼板罩著船的上半部,保護裡面的乘員和大炮。待衝進射程內後,鋼板會像上圖這樣打開,炮就可以發射了。在發射炮的時候,兩片打開的鋼板除了提供額外的穩定性外,也提供類似煞車的功能,抵消開炮時的後座力。

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p.s. 在寫完這篇後,才發現 Discovery 要準備要在 9/2(三)晚上九點首播新節目「達文西動手做」,第一集就是上面的坦克車。想知道更多的朋友別錯過喔!