基於大家好像都對飛機仍然興趣不減,再追加趴素利吧 XD。人類總是在幻想未來,幻想十年後的世界,五十年後的世界,一百年後的世界。這些「遠見」後來實現了嗎?我們現在的世界,和五十年前的人想像的「五十 年後的世界」有哪些相同,哪些不同?回到未來系列帶大家回到過去,看到這些當時人們心目中的「未來」是什麼樣子。

第三篇的主角不是某一架飛機,而是一間公司。Scaled Composites 的原身為 Rutan Aircraft Factory,是知名飛機設計大師 Burt Rutan 在 1974 年成立的公司。多年來 Scaled Composites 數度轉手,如今是諾斯拉普格魯曼公司的一個分部,但 Burt Rutan 一直都待在公司內,而且幾乎參與了 Scaled Composites 所有重要的飛機設計。從 Scaled Composites 的飛機,就可以看出 Rutan 的設計思想有多前衛 @@。

Rutan VariEze

Rutan 早年主要將精力放在小型、輕型的自製小飛機上。上圖的 VariEze 在 1975 年推出,是當中最著名的一個。Rutan 本來是自已做好玩的,沒想到在 Oshkosh 航空展上大受歡迎,於是他就回去將飛機重新設計成一組可以讓任何人在家組飛機的說明書出售。到了 1980 年時,已經有大約 300 架這種飛機在飛。

VariEze 最主要的特色是後置的細長主翼,和提供升力的前翼(一般戰機的前翼提供控制,不是升力),長得有點像震電啊 XD。這種提供升力的前翼是 Burt Rutan 許多設計的共通特色。VariEze 是 Rutan 四架進美國國家航太博物館的飛機之一。Rutan Voyager



Voyager 是第一架完全不落地、不加油環遊世界一週的飛機,於 1986 年 12 月 4 日起飛,花了九天三個小時又 44 分鐘才回到原地降落,全程 40212 公里。兩位駕駛之一的 Dick Rutan 是 Burt 的哥哥,飛機的設計是 Burt、Dick 和另一位駕駛 Jeana Yeager 一起吃飯時討論出來的。

Voyager 有一片細細的主機翼,和 Rutan 註冊商標的前翼,再加上前後兩個引擎 -- 前引擎只有在起飛的時候協助增加動力時使用,等到飛機達到平均 3.4 公里的巡航高度後就關閉。Voyager 是 Rutan 第二架進美國航太博物館的飛機,和萊特兄弟的第一架飛機、聖路易精神號、貝爾 X-1 等飛機放在一塊兒。

Scaled Composites Boomerang



Burt 的飛機都是出了名的怪,如果有一架飛機能被譽為 Burt 最快的飛機,那想必是真的非常怪了 XD。這架小飛機基本上是架雙體機,但只有一個「體」裡有坐人,另一個是單純的引擎而已。為了讓飛機在飛行中平衡,Boomerang 做了很多修正,例如它的翅膀是略為 "S" 型的,後面的水平尾翼也是一邊長一邊短。大概只有 BV141 比它更不平衡了吧 XD。

Scaled Composites Proteus



Proteus 是一架以長時間高空滯留為需求的實驗飛機,靠著它的並列雙主翼,可以盤旋在 18300 公尺的高空達 18 小時之久。Burt 本來是想像這樣的一架飛機可以做為臨時的電訊基地台使用,不過後來被 NASA 和諾斯拉普格魯曼拿去做了一堆各式各樣的實驗。目前這架飛機屬於諾斯拉普格魯曼所有。

White Knight 與 SpaceShipOne



White KnightSpaceShipOne 是 Scaled Composites 參與 Ansari X Prize 大空競賽的參賽作品。要成功地獲得競賽一千萬美元的獎金,必須在兩週內兩度發射一架載人太空船進太空(太空的定義為離地表 100km 以上)。SpaceShipOne 在 2004 年 9 月 29 日完成第一次太空飛行,接著在 10 月 4 日完成第二次,得到了獎金,但實際上 Scaled Composites 開發這兩架飛機就花去了一億美元,因此 X Prize 的獎金反而不是重點,第一架民間建造的可載人太空船才是做它的原因吧!

White Knight(白騎士)是上半段的那架飛機,從設計可以很明確的看出它有許多參考 Proteus 的地方。SpaceShipOne 是吊在下面的那架小飛機,待 White Knight 將它帶到相當高的高度後,再以自已的動力(複合型的火箭引擎)飛到 100KM 的高度,之後引擎關閉,太空船進入接近自由落體的滑翔,直到返回地面。

嚴格來說 SpaceShipOne 不是一般人想像中的那種太空船 -- 它無法進入軌道 -- 反而比較像一架超高空的飛機。但不管怎麼說,100KM 的高度已經是正式認可的宇宙邊界,在 SpaceShipOne 成功飛行後,Scaled Composites 立即與 Virgin Galactic 簽約開發商用版的 SpaceShipTwo,未來花錢就可以到「太空」一遊。SpaceShipOne 是 Rutan 第三架進航太博物館的飛機,與 Voyager 和其他前輩們放在一起。

Virgin Atlantic Global Flyer



Global Flyer 和 Voyager 一樣是挑戰世界長程飛行紀錄,只是經過了二十年的科技發展,Global Flyer 的引擎升級成了噴射引擎,環遊世界一周的時間也大大地縮減到了 60 多個小時。Global Flyer 一共進行了三次環球飛行, 2005 年 2 月的第一次因為漏油的關系,雖然完成了環球飛行,卻沒能打破距離紀錄,只得了一個「首度單人環球飛行的頭銜」。第二次在 2006 年 2 月,這次駕駛 Steve Fosset 成功地打破了 Voyager 的距離紀錄,在 76 小時的飛行中,一共飛了 41467 公里。第三次是為了打破起飛和落地為同一地點的最長飛行紀錄(第二次是從美國佛羅里達起飛,轉了一圈之後,再飛到英國降落),從堪薩斯州起飛,在 40707 公里後,回到原地降落。

Global Flyer 的空阻非常非常低 -- 就算引擎怠速運轉,一分鐘也只會掉 200 公尺。從 15 公里的巡航高度滑翔到地面,還要一個小時又十五分鐘。Global Flyer 是 Burt Rutan 的第四架進美國航太博物館的飛機,但不是和 Voyager 放在一起 -- 因為 Global Flyer 比較大隻,主展館放不下,所以是放在分館 Steven F. Udvar-Hazy 中心(就是變型金剛二裡的那個博物館)裡。