Wolfram Alpha 是「另一種」搜尋引擎,小薑玩了一個晚上也不知道該怎樣去評論它。簡單來說,你在上面查找的是「資料」,以及「資料的運算」。舉例來說,當你在搜尋框內打入 "gdp taiwan",搜尋結果就會呈現 Taiwan 的 GDP(2005 年的估計,單位是美金,和以當時的匯率換算成台幣的結果都有),再加上一些重要的經濟數據(後面還用小小字標出名次)。如果你在搜尋框打入 "gdp taiwan, china",就會出現台灣和大陸的 GDP 資料排排站比較、兩地的相對數值、和重要經濟數據的比較。如果你在搜尋框打入 "gdp taiwan + china",Wolfram Alpha 就會顯示兩地的 GDP 相加的結果,再附送這個數字的各種換算成別的貨幣的結果。

另一個 Alpha 的強項,是數字運算(別忘了 Mathematica 也是 Wolfram 榮譽出品的)。就算是像 7/8 這種簡單的輸入,Alpha 都可以變出五種結果來,更不要說像 "Taylor series of sin^3(x)"(sin³(x) 的泰勒展開式)這種 Mathematica 的老本行。同樣厲害的,它也接受輸入日期、輸入化學物質(caffeine vs. aspirin)、輸入食物(例如 "2 apples",會出現營養資訊)、輸入音樂("C D E F#")、輸入天文("next solar eclipse",下一次日蝕,就在今年 7/22 @@)、輸入部份的英文字讓 Alpha 猜("n__t_")、輸入兩間公司名("microsoft, apple")、輸入奇怪的東西 (icosahedron, truncated icosahedron")...

總之,Alpha 不是 google,但似乎好玩的多呢 XD