科學家決定用雷射幫原子鐘......「減肥」?

J Chiang
J Chiang
2009年03月21日, 下午 02:00
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[原文連結/編譯:Judy]



幾年前,科學家們將已經夠準確的原子鐘調整得更為準確,如今,內華達大學(University of Nevada in Reno)的研究人員則打算把原子鐘變得更小巧、更方便。

位於美國國家標準局(National Institute of Standards and Technology)的噴泉式原子鐘,是藉由計算原子振動的時間來計時,原子鐘會發射銫原子,當銫原子穿越真空的磁場,會和磁場中的微波發生相互作用,並產生光,而在這個過程中所產生的微波頻率,則被用來定義「秒」的長度。

說了這麼多,其實重點是因為目前這些聽了讓人霧煞煞的神奇科學反應,都發生在一個冰箱大的真空空間中,容易造成空間中的磁場及溫度不一致而產生誤差,因此有兩位科學家Andrei Derevianko及Kyle Beloy便想出用雷射來限制原子活動範圍的辦法。也就是說,將來有一天,也許原子鐘不再只是實驗室裡拿來報時的大型科學器具,而是能帶在手上的實用手錶。

[Image courtesy of PSU]
標籤: atomic clock, AtomicClock, clock, laser, lasers, nevada, NIST, research, science, time, university
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