[原文連結/編譯:Judy]



數位啟動專欄由Ross Robin執筆

在2006年10月時,我曾向各位讀者提到,經過microsoftSF的教訓後,Microsoft在消費性業務方面做了多少改變,在那個短暫的microsoftSF年代中,Microsoft還沒推出Windows XP、Zune、Windows Mobile、Media Center,甚至連Xbox的影子都還沒出現,而對於他們所做的這些改變,我曾做了以下的評論:

現在Microsoft旗下的消費性產品,比過去更進步、更引人注目,結合了多元媒體,在越來越多的硬體產品支援下,帶給消費者更豐富的感 受,Windows Vista以各式「系統場景」(scenarios)為主軸的行銷策略,剛好成為展示這些軟、硬體產品的完美平台,而Microsoft過去所推出的消費 性娛樂產品,也將因此受益。

這樣的觀點,配合Micorsoft即將於2010年推出的Windows 7,以及為了融合桌上型電腦、手機和網路服務的新一代服務,所打出了「生活無障礙」(Life Without Walls)的廣告口號中,似乎更為貼切,透過Microsoft在Windows Mobile上推出的MyPhone服務中,我們已經能一窺端倪。

和其他對手相比,Microsoft所成立的零售店,在市場上更具有獨特的定位,過去Microsoft推出了不少自己品牌的消費性產品,像是Zune、 Xbox360、滑鼠、盒裝的Windows系統和其他軟體,而這些透過第三方合作夥伴所生產的產品,最重要的任務,就是向大眾強調由Microsoft 為大家所創造的數位生活型態。

成立自己的零售店面,對Microsoft來說,是個向消費者推銷其旗下眾多產品的大好機會,而且也能像Apple一樣,順便幫助第三方合作夥伴,像是強調其最先進的電腦設計-從體積最輕薄到功能最強大的筆電,或是會讓電腦跑不動卻又忍不住想玩的遊戲裝置。

然而,想要藉此改變消費者偏好仍然有其限度,像是Apple就算用盡全力,還是無法利用旗下的通路,把Apple TV變成iPod一樣風靡全球,將來Microsoft的Windows Media Extenders也會面對同樣的挑戰,而Microsoft所能做的,只有向過去為了其他原因而購買Xbox360的消費大眾,強調Xbox 360搭配上Media Extender後會變得多好玩而已。

最後,雖然一提到成立零售店,幾乎所有人都拿Apple和Microsoft做比較,然而Microsoft最擔心的敵人,並不是Apple,而是Google,有了門市之後,Microsoft也將多了一個能展示Windows Live的地方。

如果Microsoft真的打算在2010年徹底實現「three screens plus the Web」,將對大部分的零售商造成極大的威脅,畢竟在傳統的零售店中,電腦、手機、電視這三樣產品,根本就分屬於不同銷售區塊,若是Microsoft能 說服消費者,說服他們Microsoft能滿足他們所有的數位需求,這將會是Microsoft重返零售業的最好利基。


Ross Rubin目前在市場研究與分析公司-NPD集團擔任產業分析總監,本篇專欄儘代表其個人意見。