[原文連結/翻譯:Judy]


現在的小孩不愛看書已經不是一天兩天的事了,要如何吸引他們回到書中的世界,成了出版商和作者們的一大課題,而他們想出來的最新方法,就是電動玩具。作家PJ Haarsma為十三歲以下的兒童所寫的科幻小說系列出版時,還順帶發行了一個以小說裡的世界Orbis作為背景的線上遊戲,玩家們想要在遊戲中晉級,就 得熟讀小說內容。Haarsma並不是唯一這麼做的作家,在美國出版社Scholastic所出版的十本少年冒險小說系列中,負責打頭陣的屍骨迷宮 (The Maze of Bones),同樣也有推出線上遊戲,另外,藍燈出版社(Random House)也搶在克里斯多夫‧鮑里尼(Christopher Paolini)的奇幻小說系列-Inheritance Cycle第三卷龍騎士(Brisingr)出版前,發行相關的線上遊戲。

用電玩號召兒童閱讀的噱頭,同樣被圖書館拿來利用,為了提倡閱讀,包括紐約公共圖書館(New York Public Library, NYPL)在內,全美各地的圖書館發起了電玩比賽,如果真的將閱讀和電玩結合在一起,這個活動應該能稱得上是最有創意的「讀書計畫」,可惜的是,他們所選 用的電玩遊戲,並不是像文明帝國(Civilization)等具有複雜的故事線、引人注目的角色或是高深的策略的遊戲,而是跳舞機Dance Dance Revolution和任天堂明星大亂鬥(Super Smash Brothers)這種只要動動手動動腳的遊戲,雖說小朋友或許能從緊湊的節奏中領略些許音樂之美,不過好像還是和閱讀扯不太上關係。

在接受紐約時報訪問時,NYPL負責青少年計畫的副執行長Jack Martin解釋起這項電玩活動,則企圖重新定義「閱讀」,「我們必須問問自己,閱讀到底是什麼?」他說:「閱讀已經不再侷限於看著白紙上用英文或其他語言寫下的文字。」

有些人則是更正面的運用電玩,像是新罕布夏州的社會老師Lyn Lord,就把電玩文明帝國(Civilization)帶到課堂上,教導學生們社會國家的形成和其興盛衰敗的原因,以及領導人的決策邏輯。

利用電玩鼓勵孩童閱讀學習,不啻為寓教於樂的好方法,只是對於紐約公共圖書館的做法,我們似乎還是疑問多過於肯定。