[撰文:Jeremy]

在剛剛落幕的2008英特爾亞太科技論壇(IDF)中,全新的處理器架構Nehalem無疑是本次IDF的主角,但除了技術上的議題之外,這次IDF也可以很明顯地嗅出英特爾認定未來將以電腦的主要驅動力將是網路,「Internet Driving How People Use Their PCs」,這段簡短的簡報標題,說明英特爾想要透過網路的行動運用,去推動新品的企圖心。

舉例來說,輕省筆電就被視為某種形式的上網機(Netbook),MID則是另一種形式的上網機,在第二天的議程中,英特爾也發表了另一項的行動概念電腦:11.1吋的Urban Max。英特爾嘗試用不同的使用者習慣(Usage)去定義不同的裝置,面對市場上的眾多競爭者,英特爾要如何擴大行動網路的應用?又有什麼獨門的法寶呢?

在今年IDF中,特派J與兩位來自於英特爾行動事業群的高層進行聯訪,以下是訪談摘要:
採訪對象:


一、英特爾副總裁暨行動平台事業群總經理Mooly Eden


二、英特爾行動事業群副總裁暨移動裝置事業群策略與規劃總監Shane D. Wall


Mooly Eden聯訪摘要:

問:關於Urban Max,跟我們過去的平板電腦、UMPC到底有什麼不一樣?

Mooly Eden答(以下簡稱答):我想這是一個使用者習慣(Usage)的問題,平板電腦為12吋,UMPC則為7吋,而Urban Max則為11.1吋,搭載Centrino 2平台,並具有三種操作模式的概念機種。Urban Max擁有較佳的電力效能,且具備高整合性。相較於前兩者,Urban Max比UMPC效能更好,但又比平板電腦更方便攜帶。

其實我們在思考行動裝置,一種是Carry on you(攜帶型的裝置),一種是Carry with you(可隨身攜帶的裝置),差別就在於哪一種裝置是你會帶在身上的,而Urban Max是一種嘗試。


問:英特爾目前自己推出80 GB SSD了,預計第四季還會推出160GB,英特爾很看好SSD嗎?

答:這是個很有趣的問題!從微處理器到SSD,基本上我們是會在讀取技術上繼續做研發,但我們的確認為SSD對於行動領域來說是對的技術,目前主要的問題在於供貨規模,當供貨量到達一定程度後,在對的時機點或許就有機會成為主流了。


問:據英特爾的觀察,目前Netbook對於一般NB是否有造成一些影響?

答:這也是一個有趣的問題(笑)!從我們過去三季的表現來看,我們認為Netbook與NB目前是處於並行的狀態,畢竟在使用習慣(Usage)來看,Netbook的特性在於用來上網,並提供基本的功能,而且在螢幕尺寸上,兩者目前也有極大的不同。或許在某些部份,Netbook與NB會有些灰色地帶,看起來跟一些低階NB是會有些重疊,但長期來說,我們交給市場去決定。

目前感覺起來,Netbook在新興市場中的銷售狀況較好,很多人就買來當作第一台電腦了,至於在先進國家中,大部分則是當作第二台電腦使用。


問:在電力節省的部份,英特爾目前做了哪些努力?
答:其實一部電腦要談到節能,主要要注意三個地方:處理器、晶片組與整體系統運作,其中系統運作的部份,如何讓面板的電力運用更有效能也是很重要的關鍵,不單單只是我們的問題。

目前來說,我們也跟面板廠進行很密切的合作,希望能提昇面板的效能,讓每小時用電在56瓦上下,另外我們也積極發展Display port,這些都是我們的努力。


問:Centrino 2未來會將WiMax列為標準支援嗎?
答:WiMax在全球營運的狀況並不一致,將WiMax列為標準支援其實意義並不大,也因此目前WiMax只會是Centrino 2的選項之一,視合作夥伴的需要個別決定是否要加入WiMax功能。


11吋的 Urban Max,Tee PC 是否已經落實 Urban Max 的概念呢?


Shane D. Wall聯訪摘要:

問:關於MID,目前Vista在MID上普遍都有運作效率不好的問題,英特爾的看法是?

答:我們的確有接收到消費者類似的反應!目前來看我們會傾向在未來幾年支援XP(謎之音:XP Tablet PC版本嗎?),另外一方面,市場上也有其他的資源,例如Linux,這些目前都是我們的選項。


問:MID跟Netbook都是以上網為主要目的的,市場沒有重疊嗎?未來MID的價錢有可能再進一步降低嗎?
答:MID與Netbook的使用習慣(Usage)是很不一樣的,你不太可能拿著一台Netbook在台北街頭邊行走邊上網,相較於Netbook,MID的行動性更強,更便於攜帶。

價位的部分,我們預期在明年,MID的售價可望在300-500美元之間。


問:目前可以行動上網的介面有很多,像是手機、PDA手機等等,為什麼英特爾認為消費者還需要一個MID?

答:其實,MID只是一個名詞(MID為Mobile Internet Device的縮寫),基本上MID已經囊括了你所提到的這些東西了。但英特爾的MID有個最大的特點,就是可以擁有完整的網路體驗(Full Internet),以及更強大的運算效能。

我舉兩個簡單的例子:像我經常在世界各國飛來飛去,如果我需要查詢飛機時刻表的話,就可以用MID就可以上航空公司的網站看飛行時刻表;另外像是Flickr的應用,很多人都會上傳一些照片到Flickr,你想跟你的朋友分享你家小朋友的照片,用螢幕較大的MID來看,顯然會比手機來得更舒適,在軟體標準上的一致性正是MID的最大優勢。(編者按:軟體標準的一致性指的是x86架構)


問:問題是消費者可能不想在手機之外再另外攜帶一台MID,MID未來會加入電話的功能嗎?

答:答案是肯定的!我們可以理解消費者的心態,加入通話的功能勢在必行。像是我個人就擁有六支手機,兩支用來上網,如果有台能講電話的MID,我根本就不需要帶這麼多手機了。未來MID將可望提供2.5與3G兩種行動通訊標準。


問:電力的部分呢?
答:像是Atom新一代平台Moorestown,可將現有MID電力的閒置功率降低10倍之多(即省電效能提高10倍),基本上就是為MID做的改善。


問:其實目前全球電信業者行動數據收入的比重都不高,這對英特爾的MID產品來說,會形成普及的障礙嗎?

答:我的看法剛好相反!目前全球最大的數據來源是PC上網,儘管全球現在有10億支手機,但個別系統的不連續卻是行動上網無法普及的一個原因,因為行動服務業者要針對不同手機的系統去做更改。基於x86架構的MID,創造了一個統一的標準與一致性,確保每一台MID都可以使用相同的網路服務,這正好是我們的優勢。


問:為了擴大行動上網的使用率,英特爾是否有任何推出自己的Web 2.0服務的計畫?

答:對英特爾來說,我們目前沒有這樣的計畫。我們所要做的,就是去支援Web 2.0的服務,確保使用者在MID上擁有標準的網路體驗。