就在差不多一年前,華碩推出了一台劃時代的產品,並一手改變了市場。這產品叫做 Eee PC,是一台以 Celeron M 900 為處理器、帶有 4GB 硬碟、512MB 記憶體,並以 Linux 為作業系統(但可以自已灌 XP),售價 10000 有找的機器。然後是 Wind NB,然後是 HP 2133,然後就再也沒有一台小筆電,售價到達過 10000 台幣以下。華碩推出了一台一手改變了市場的劃時代的產品:Eee PC。它是一台以 Celeron M 900 為處理器、帶有 4GB 硬碟、512MB 記憶體,並以 Linux 為作業系統(但可以自已灌 XP),售價 10000 有找的機器。在剛推出的時候,它被認為是一個全新的筆電紀元的開端,Yeager 甚至發明了「輕省筆電」這個名詞,來表現這類筆電的「輕便」和「省錢」。但接著進入眼簾的是 Wind NB,然後是 HP 2133,然後彷彿 16000、18000 這樣的價格才是常規一般,再也沒有一台小筆電,售價到達過 10000 台幣以下。

所以小薑現在已經不太愛用「輕省筆電」這個詞。自從 Eee PC 900 / Aspire One Linux 版之後,小薑現在反而傾向於使用 Netbook 或小筆電這樣的名字...
會變成這樣是可以理解的 -- 做筆電畢竟不是慈善事業(OLPC 除外),一切還是要以利益為前提的。單價愈高的產品,利潤也就愈高,所以自然以筆電製造商的角度,如何造出單價較高,但仍然能吸引消費者購買的產品,就成為了在這個領域勝出的關鍵。大家仔細比較一下,就會發現各家推出的小筆電核心其實都相去不遠(Atom、1GB 記憶體),只在螢幕尺吋、硬碟大小、Webcam 解析度和愈來愈「時尚」的外型等方面做文章。所有人都在這些地方打轉的結果,就是一堆價格貴,卻只在無關痛癢的地方差異化,而且實際表現差不多的機器。

小薑這裡衷心的希望,是廠商們能拋開「只要功能比較強,貴一點也有人會買」的思維。這樣的邏輯在普通筆電上當然成立,但小筆電從一開始就不是這樣的。我相信很多人像小薑一樣,只是在等一台便宜、輕便、電力耐久,能在路上簡單上一下網的機器。拜托各位廠商,以 299 或甚至 199 美元為目標,將輕省筆電的省字放回來吧!