不定期我們都將刊登由產業分析師 Ross Rubin 所撰寫的「思維趣(本名數位啟動)」Switched On 專欄,與大夥一同分享關於消費性科技、多媒體以及數位環境等各種議題的觀點分享。

[翻譯:陽光妹]

即使微軟在全球不斷地聲援寬頻數位電視格式,來拉抬自家支援這種格式的"娛樂電腦 "(Media Center 可錄電視節目、撥放影音等各種娛樂功能的電腦)。但是這個又吵又黑,跟你的喇叭擠在小角落的17吋盒子,往後的命運還是烏雲罩頂。沒錯!客廳電腦主機未來可能還是會繼續坐在你的大腿上。

當微軟發表XP版的娛樂電腦時,意圖是要桌機翻版平板電腦革命的經驗。平板電腦被視為筆電的全新契機,娛樂電腦則肩負著讓桌機蛻變成斬新設備的責任。就連比爾大叔告別CEO演說中,也有一篇是推創新電腦設計,但比爾大叔不叫它"桌上型電腦",而叫它影音設備組合中的娛樂主機。但是,當幾個廠商持續的販售這個為了接上電視而精巧設計的"娛樂主機"時,這門生意有各種作不起來的原因。這些廠商包含有 Sony, Alienware, (HD主機商)以及瞄準客製化娛樂設備的Niveus Media。因此微軟轉而發展更多娛樂電腦的延伸產品,例如XBox 360與HP MediaSmart Connect,欲把娛樂電腦的使用經驗延伸向大螢幕的電視。這過程即使有些技術上的進步對娛樂電腦有幫助,整體狀況卻好像不太可能戲劇性的好轉。

舉例像 Intel,就把小型、安靜的機上電腦作為生意目標,自家產的低成本、低耗電的Atom處理器目前運用在小筆電裡已經很有名了!另外還有更多多合一的轉接卡與USB插槽,以上這些能方便接上電視頻道的工具都已經能使用。對寬頻數位電視的訂閱者而言,應該都能更簡化錄電視節目到電腦的程序。

到目前為止,許多不會用桌機拿來錄電視節目的人,已經常常躺在沙發上打他們的筆電。為了應付高解析的影片,這些筆電不斷的強大處理器與硬碟容量。許多使用中的Vista已經有娛樂電腦的能耐,有藍光光碟機,還有更多支援HD規格的接頭。

筆電是不像Alienware Hangar 18,它也無法像Tivo那樣錄電視節目。但是筆電能接觸全球快速擴張的網路內容的源頭。這些內容才是使用者在某些時候想在大營幕上分享的影片。

而當使用者開始把筆電裡的東西傳向電視,就會有越來越多各種無線連接的管道可以讓他們用。現在已經能用的有透過ad hoc串流連接到Apple TV或D-Link's PC2TV ,它們都用Quartics公司的技術來無線傳輸所有電腦裡的東西,而且是以更小的檔案形式、編碼方式、版權計劃。這些無線連結的方式都已經能運作,而且如WHDI 或無線HD一樣,可以流暢的迴轉1080P的影片。

等待時機成熟,有些廠商或週邊的製造商很有機會生產影音底座,就像iPodZune˙底座那種底座,不過是給筆電用的。底座可以配有區域網路線,強力網路集線( powerline networking )及HDMI,甚至還可能可以錄數位電影。讓你的筆電上座,所有電視裡錄到的東西都存在你的電腦裡。

Archos公司已經以類似的概念作了一陣子生意了,他們繞過微軟並用自己的Archos TV 與第5代可攜式媒體播放器( 5th generation portable media players.)。雖然微軟費盡心力的為數位電視使用者提供另外的選擇,一部附有網路電視的娛樂主機,但他們更需要的是多花點心力在娛樂主機的介面上,簡化使用者找尋與歸類網路影片的操作。

把筆電當作播放高規格影片的客廳電腦來用,可能不是微軟或其他電腦廠商當初預期要拯救桌機的萬靈丹。而且持續存在的挑戰:認為PC只是個DV播放器,代表只有少部分的電視節目是消費者心中真的想要的,是消費者可以不花錢又不費工的弄進電腦裡的。所以從另一個角度來看,筆電革命性的用法代表的不只是將電腦引進客廳的新紀元,也同時是能讓你把任何房間當客廳的契機。