羅技花了三千四百萬將Ultimate Ears買下,預計將於本月前完成交易。Ultimate Ears是一個專業的耳機廠,有著數百甚至上千美元的產品線。至於羅技,主要以藍牙或是PC用的耳機為主,合併之後的市場值得注意觀察。

[以下跳轉可看龔獨陞的碎碎念]UE是一家原先於舞台監聽領域相當專精的廠商,而旗下除了一般的量產耳道耳機外,還包括許多的客製耳道耳機。耳道耳機最早的發展源自於醫療器材的助聽器,歐美的耳道耳機先驅,Etymootic原本就是製造醫療助聽器材的廠商,其餘的早期廠商則是以舞台監聽為主。舞台監聽需要什麼呢?看過一些歌手在演唱會,幾乎都是使用耳道耳機,大概就能猜出耳道耳機的本質:在嘈雜的環境中,一樣可以清晰的聽到播放的聲音;耳道的原理不複雜,就是將傳遞聲音的導音管更深入耳孔內,以更直接的方式將聲音傳達到我們的耳朵。


或許有些人會懷疑這樣的聲音傳遞模式是否會對聽力造成損害,實際上是可以放心的,一般的耳道耳機大廠,多半將低音的部份調校的比較弱,除了耳道先天由於單體過小不利低音呈現外,另外就是因為人對於低音的反應相較高音來的遲緩,可以稍微想一下,平常人對於低音以及高音的反應,通常對於低音甚至忍一下還是可以的,但是對於嘈雜的高音卻一下子就受不了了。而耳道耳機提供的是較為密閉的環境,可用更低的音量傳遞聲音,所以以正常的聆聽下,耳道耳機反而相較容易漏音的耳塞式耳機傷害較小。


回到羅技併購UE的事件,其實對於UE來講是利多於弊的,或許對於UE的死忠擁護者,羅技的介入可能會影響UE的專業性,但是對於一個僅有40個員工的小公司而言,有更多的資金,可供技術的開發;其實由今年UE推出的幾項新產品,不難發現UE正朝著主流消費市場靠攏,由Super fi.4以及Metro Fi.150的推出,特意結合iPhone的特殊版本,以及從香港UE網頁中發現的炫彩版本,UE正想擴大其產品線,以增加更多的獲利,不過別忘了,UE僅是個只有40人的公司而已。


至於併購商羅技,相較於某些廠商,如先前還想吃掉它的微軟,多少還對於產業依然維持戰戰兢兢的想法,至少他認為滑鼠市場沒有競爭就不會有發展,所以當羅技想要更進一步的拓展版圖時,既然從頭開始麻煩,併購一定是比較快速的方式,例如羅技先前也為了進軍多媒體揚聲器,併購Labtec,而羅技在耳機的領域,相對於主流品牌則是較弱勢的,眼看著MP3以及音樂手機的使用者竹漸增加,羅技想要奠定其多媒體週邊的霸主地位,耳機的市場是絕對不能錯過了。


只希望藉由羅技資金的湧入以及行銷,可以讓UE更無負擔的推出更棒的耳機,或許以羅技的行銷手法,UE很有可能成為下一個鐵三角,變成一般常識人口中的高階耳道耳機品牌呦~