我們都是外星人?

Atticus Wu
Atticus Wu
2008年06月17日, 晚上 11:00
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你曾經看著在夜空裡閃爍的星星,懷疑那裡才是你的故鄉嗎?你曾經看著電影裡那些個頭小小,有著大眼睛、灰色鱗片皮膚的外星人,覺得有股莫名的親切感嗎?你腦袋中曾一閃而過,收藏在美國內華達州51區(Area 51)的失事飛碟,才是你專屬的交通工具的想法嗎?

如果你的答案都是「是」的話,你很有可能是外星人的後代。即將在這周出版的地球與行星科學通訊(Earth Planetary Science Letters)指出,創造地球生命起源的分子,可能來自從外太空墜落在地球的隕石。

這項推論是根據他們多年來研究兩項構成鹼基(nucleobases)的重要分子所得到的,科學家們在墜落於澳洲沙漠的隕石中發現鹼基,過去他們認為鹼基是隕石墜落在地球後,受地球環境「污染」所形成的,但最近一支由美國及歐洲科學家組成的研究團隊,已經證實鹼基中所含的碳粒子來自外太空,而非地球。

而這兩個特殊分子-尿嘧啶(uracil)及黃嘌呤(xanthine)-同樣出現在生物重要遺傳物質DNA及RNA中,科學家們認為,早期生物可能和隕石中的鹼基結合,獲得遺傳生物特徵給下一代的能力,因而開始進化的過程,也就是生物演變的起源。

而這項研究結果之所以令人震驚,不僅在於其揭露了生命的起源,還意味著只要環境恰當,生命可以在宇宙各個角落落腳生根,成長茁壯,面對著地球資源即將耗盡的不遠未來,這對咱們人類來說,似乎是個好消息。

[翻譯:Judy]

[原文連結]
標籤: alien
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