就算是最棒最受歡迎的隨身型電子產品,少了AC電源轉換器還是無法運作,而一般消費大眾對電源轉換器的愛恨情仇,則是可以從幫它們取上「磚塊」、「插座」等暱稱看出個端倪,特別是出門在外,要用時才發現自己忘了帶,臉上表情之精采可想而知。

不過要是GreenPlug的推出能成功的話,未來各類型的隨身型電子產品就能像現在的印表機不需配備USB連接線一樣,不再將AC電源轉換器列為為基本配備。

有了蘋果為了DC電源系統而推出的iPodMagSafe連接器為先例,GreenPlug有可能成為適用於各類隨身型電子產品的萬用電源連接器,一改過去忘記帶(或帶錯)轉換器的窘境成為單一配件系統,而未來辦公場所裡的會議室或是咖啡店的牆邊或桌上,也將四處可見DC充電器。
不像市面上大部分的各式充電器及萬用電源轉換器廠牌(如iGo及Targus),GreenPlug一旦發現充電完成就會停止「供電」,而且像蘋果的筆電一樣,會以閃光提醒使用者,而這項功能的最大功臣,就來自於GreenPlug中用來連結電源系統的晶片GreenTalk。

對開發出一項熱門新技術的公司來說,必須在這種極度考量成本的消費型電子產品中加裝晶片,無異是個壞消息,且勢必會反映在產品的價格上,為了解決這個問題及開啟一個良性循環,Green Plug願意免費將他們的晶片提供給消費型電子產品製造大廠,當市面上流通著大量與GreenPlug相容的電子產品時,各配件製造商就會開始生產規格相符、跨產品的AC電源轉換器。

包括BelkinKensingtonTargus等電源配件製造商也能提供各種多埠式充電基座,將「萬用」充電系統市場擴展到一般零售市場,屆時,甚至連檯燈、書桌或是新房屋都能直接加裝充電器。

但就算免費提供GreenPlug給SonyHPNokia使用,AC電源轉換器對這些大廠們來說仍是利潤來源之一,為什麼要停止銷售呢?能先進入節能市場者的確有其優勢存在,而這三家大廠最近相繼推出綠色商品絕不是偶然,另 GreenPlug也提到,就算是有獲利的產品線,廠商們背後仍面臨存貨管理的挑戰,單就Sony來說,光是旗下的產品就需要處理成千上萬的AC電源轉換器。

GreenPlug的另一項環保利多就是能重複使用,使用者即使不再使用原先的電子產品,還是可以留下GreenPlug電源轉換器供其他電子產品使用。

長久下來,當大部分的消費者都這麼做時,製造商就不再需要將旗下的電子產品與電源轉換器綁在一起,而能節省成本及降低產品回收責任,且廠商們仍能就外觀設計或新功能的推出達到產品差異化,比方說,Acer可以推出GreenPlug版、結合USB埠和Ethernet埠的Gateway One AC電源轉換器,然而,這些利基因素不見得能鼓勵各廠商使用GreenPlug。

在下一篇數位啟動專欄中,我們會討論更多GreenPlug所面臨的挑戰及可能的解決方法。

[翻譯:Judy]

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Ross Rubin目前在市場研究與分析公司-NPD集團擔任產業分析總監,其blog網址為http://www.rossrubin.com/outofthebox,本篇專欄儘代表其個人意見。