很高興的有機會能和 ThinkPad R&D 品質測試總監黃天立談談有關 ThinkPad 的產品,也感謝大家昨天提到的許多問題,由於這場研討會在昨天早上進行,所以有些問題就沒問到(綠色環保...),另一方面黃天立主要職責在把關 ThinkPad 系列產品品質部份,加上以美國 ThinkPad 研發中心為主,所以市場發展、定價部份、售後服務方面問題,比較無法滿足大家,以下是一些有趣的 Q&A:

癮:以後 ThinkPad 的產品是不是都往寬螢幕發展?


黃:應該這麼說,因為面板供應商未來幾乎都以供應寬螢幕16:9 和16:10 的面板,如果要推出傳統尺寸的筆記型電腦,成本將會被迫提昇許多,所以未來的 ThinkPad 都會以寬螢幕的方向發展。

癮:X300 為何如此昂貴?

黃:除了碳纖維外殼和SSD元件以外,X300 的所採用的晶片在和 Intel 討論以後,其實已經往智慧型手機使用的晶片方向來發展,又要小又要全功能,還要在使用中不會出問題,這就是價格高貴所在。


[圖左邊是一般智慧型手機用的處理器晶片,約5元大。右邊是X300處理器,比50元還小一點]

癮:ThinkPad X300 為何要追求品質到這樣的極致,如你所提,光 X300 的面板就以碳纖維和玻璃纖維材質混合打照,還需考慮應力受力的問題,為了達到這樣的境界,X300 必須以非常昂貴的價格售出,不能在價格和品質間拉到一個平衡點嗎?

黃:基本上 X300 在這個時間的推出,代表品質和機構發揮到極值,以目前來說,X300 比較像是宣示性的產品,我們寧願現在把 X300 拉到這個品質的標準,等未來零件降價後,市場會給 X300 品質等級的產品給予合理的價格。

癮:2.5吋 HDD 版本、多 Express 插槽的版本、有讀卡機版本的 X300 有可能推出嗎?HDMI 或 DVI 輸出端子呢?

黃:前面的應該不可能。但未來的 ThinkPad 產品相當有可能搭載 HDMI 這樣的輸出端子。

癮:X300 把觸控板和小紅點都放的原因是?

黃:擴大購買市場,滿足每個可能想買的使用者。

癮:ThinkPad 研發團隊如此注重品質,尤其是你,這樣想法的起源點是什麼呢?

黃:760系列以後,我們就開始以品質作為研發的重點,而且我們也有信心,每個我們發展出來的筆電品質測試方式,都帶動了整個筆電產業的品質把關進步。

癮:你由什麼方式觀察筆電品質的考量點呢?

黃:基本上美國的大學生的使用行為是非常好的考量點,例如這些學生如果上課使用筆電,上面教課的老師又很無聊的話,學生們就會用筆來橇鍵盤,很容易損壞,這就引發了我們鍵盤強度的設計以及鍵盤容易更換的研發方向。

又例如大家很喜歡單手捏筆電角落的方式拿筆電給他人,這讓我們對筆電上面板角落的強度特別重視。一開始的要求請工程師要作5,000次的推面板右上角測試,沒想到這位工程師竟然自己用手推了5,000次(笑),品質測試就是這樣一步步建立標準和測試機器的。

癮:這方面再多聊一些?

黃:還有些美國大學生喜歡把筆放在鍵盤上面,然後不注意就把上蓋蓋上,這樣很容易造成 LCD 破裂,我們因此特地把 T60 的上蓋作成有點上凹的設計。所以 ThinkPad 的產品真的有品質,有次一位學生因為生氣從四樓把筆電摔出去,沒想到筆電竟然沒壞。


[由碳纖維配上玻璃纖維的X300上蓋,材質等同於巨無霸 A380 的機殼材質,丟到水裡還可以浮起來,兼具強韌和輕度]

癮:我的X60放進包包後再拿出來後 LCD 就裂掉了(不過我從來不用保護套)...

黃:你在美國的話我就幫你換一片(笑),其實這個問題我們長期都在關注,所以我才開發出 Roll Cage(鎂金屬籠型護框)的架構,因為美國的學生喜歡揹大書包,然後裡面放很多很重的書,筆電放在裡面必須承受相當大的衝擊。所以在 T60 有 Roll Cage 以後,防撞擊的能力絕對有不同的感受![編註:X60並沒有 Roll Cage]

癮:水流鍵盤也是 Roll Cage 的能力之一?

黃:對,我們想辦法讓水溢出更順暢,目的在保護電路板。不過目前倒可樂無解,這也是我們接下來都努力的地方。

癮:現在小筆電當道,ThinkPad 有沒有可能「復刻」240或重新設計,推出9吋筆記型電腦呢?

黃:並沒有這樣的計畫在進行的。

癮:IdeaPad 的研發團隊是屬於 ThinkPad 嗎?

黃:IdeaPad 的研發團隊主要奠基在北京,和 ThinkPad 屬於兩個研發團隊,不過我們經常性地給與 IdeaPad 團隊技術上的支援。

癮:市場上傳言的 X200...

黃:Lenovo 帥氣的公關適時的跳出「這絕對是傳言阿....大家比較想知道 U110 吧,已經在船上了,正等著入港呢!」

其他媒體:電持續航力是大問題,ThinkPad 是否有考慮採用燃料電池呢?

黃:在一切以品質和安全的考量上,燃料電池馬上面對無法上飛機的問題,所以目前我們並不會考慮燃料電池。對於電池我們最為關心的安全性問題,首先溫度上是基本的,接下來我們會考慮電池產製過程中有沒有雜質混入的問題。

其實能從使用者的行為來決定筆電品質的設計真的是滿不錯的,尤其是比較大辣辣的大學生應該是很好觀察的對象,期待華碩、宏碁和微星這些筆電大廠也能多觀察我們大學生的使用習慣,定會讓筆電品質和使用上更上一層樓!