哈哈哈,大過年的開什麼玩笑,又不是過愚人節說。膝蓋能發電?這種事用膝蓋想也知道是不可能的!

然而這群來自密西根大學( 及加拿大 )的學者,平常並不是用膝蓋在想事情,而是用頭腦,因此他們設計出這個特殊的「膝蓋發電支架」。簡單來說,這組支架的功用就跟經常用在油電混合動力車上的「蓄能剎車( gegenerative brake )」機制相同,主要的功能是將移動時多餘的動能回收成電力。

[圖文引用來源:Physorg 來自 Engadget]舉個例子來說,當車輛減速時,一般的剎車都是將動能透過摩擦生熱的方式將它轉換成熱能釋放掉,而蓄能剎車便是將這些多餘的動能透過發電機回收轉換成電能。同理,這組膝能裝置主要也是在收集膝蓋剎住擺動雙腿時多餘的動能,將它轉換成電力。

研究數據指出,這組裝置在每秒行進 1.5 公尺的行走速度中,實驗者每回收 1W 的電力,扣除行走本身所需的能量外,只需要額外增加低於 1W 的動能。這個數據相較於直接使用人力來轉動發電機時每 6.5W 的新陳代新能量才能產生 1W 的電力來說,算是相當不錯的表現。

由於目前實驗使用的雛型設備還是稍嫌笨重了一點,因此研究人員也正在朝向輕量化的目標努力。期望未來能夠讓經常在走動的人,像是徒步旅行者、士兵、或是家中過動的小孩,穿戴,讓他們隨時隨地都能為隨身設備充電,而再也不必在意天氣好壞了!