Shenzhou 14
Stringer . / reuters

據中國載人航天工程辦公室的資訊,神舟 14 任務在稍早由酒泉發射後,順利與天宮太空站的天和核心艙對接,三名組員陳冬、劉洋與蔡旭哲並都已經進入了天和核心艙。這是繼 2021 年 6 月的神舟 12 號任務,以及 2021 年 10 月的神舟 13 號任務之後的第三組乘員,預計在天宮太空站上待半年之久。

在這半年當中,天宮號將由現在單個天和核心艙的構型大幅度的擴張,計畫分別在 7 月及 10 月發射「問天實驗艙」和「夢天實驗艙」兩個額外的工作空間,兩者除了提供額外的太陽能板及部份的太空站控制功能外,問天將配備艙外活動專用的氣閘,並且具備艙外實驗的掛架,可以透過機械手臂進行操作;而夢天則是有通訊模組、儲物空間等配置。兩個實驗艙在神舟 14 號組員的監視下完成對接後,就基本完成了天宮第一階段「丅」字的基本構型。

完成後的天宮大約擁有國際太空站約 1/5 的內部空間,並且將可常駐 3 名太空人。據路透社報導,中國已經在考慮天宮太空站未來的可能性,除了邀請其他太空署拜訪外,也有開展商用太空活動的可能性。在更遙遠的未來,天宮還有共軌的「巡天光學艙」太空望遠鏡、第二個核心艙、以及第三、第四個實驗艙的加入,不過這部份尚未有具體的時程。