天和
新華社

中國太空站的搭建工作,從今天開始可以算是真正的開啟了。今日上午 11 時 22 分,中國太空站的首個艙段 — 天和核心艙,已由長征五號 B 遙二運載火箭成功發射升空。天和是中國太空站任務的首發飛行器,同時也是中國史上最大的航天器。它全長為 16.6 米,最大直徑 4.2 米,重量達到了 22.5 噸。核心艙未來能滿足 3 名太空人長期在軌駐留或 6 名太空人短期駐留的需求,是太空站的管理和控制中心。

在天和核心艙後,問天和夢天這兩個實驗艙也會在明年發射,再加上另一個光學艙,便實現了中國太空站的初步構成(後續仍可增加擴展艙段)。按照任務規畫,在今明兩年總共還會有 11 次飛行任務,包括 3 次艙段發射、4 次貨運發射以及 4 次載人飛船發射。最終太空站的在軌建造預計會在 2022 年完成,而這也是中國航太工程「三步走」發展戰略中第三步的任務目標。