Researchers work next to Chang'e-5 lunar return capsule carrying moon samples, after it landed in northern China's Inner Mongolia Autonomous Region, December 17, 2020. China Daily via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. CHINA OUT. - RC2ROK9VIKQY
China Daily CDIC / Reuters

根據中國科學院地質與地球物理研究所團隊今日發佈在 Science Advances 上的論文,月球上存在水的可能性又進一步增大了。透過對嫦娥五號探測器所攜帶月球礦物光譜分析儀所探得數據的分析,科學家首度獲得了月表原位條件下的水含量。具體來說,裝置探測到的水是指礦物裡的水分子或羥基,它們需要在一定條件下才能轉化為真正能飲用的水。分析儀測得 1 公噸月壤中的水含量大約為 120g,岩石中水含量則為 180g,跟地球相比含量要低得多。

嫦娥五號
Honglei Lin et al.

研究人員推測,月壤中的水絕大部分是來自於太陽風的貢獻(太陽上層大氣射出的帶電粒子流將氫原子驅往月球表面,氫、氧結合後便形成了水分子或羥基),而岩石中多出來的水可能是月球的內部水。這次的發現與 NASA 在之前發表的研究結果相符,當時 NASA 利用機載紅外線望遠鏡發現了月球受日照表面存在水的證據。在此之前,科學家基於月球幾乎不存在大氣層的理由,長久以來一直認為月球可能是完全乾燥的。但近年越來越多的發現,似乎又指向了不同的結論呢。