Long March 3
Jie Zhao/Corbis via Getty Images

上禮拜時,我們報導過天文學家 Bill Gray 將一個即將撞上月球的上級火箭,判定為中國的嫦娥五號 T1 所遺留,不過在中國外交部的例行記者會上,被美聯社問及這件事時,外交部發言人汪文斌否認了此事,表示:「中方注意到近期關於此事的專家分析和媒體報道。根據中方監測,『嫦娥五號』任務相關火箭末級已安全墜入地球大氣層並完全燒毀。中方始終基於國際法發展航天事業,切實維護外空活動的長期可持續性,願就此同各方開展廣泛交流合作。」

不過,這裡或許有些誤會。Bill Gray 所說的是 2014 年發射的「嫦娥五號 T1」試驗任務,而汪發言人否認的似乎是 2020 年的「嫦娥五號」任務。兩者使用的發射火箭不同、軌道也不同,因此嫦娥五號的上級火箭就算確實是已經在大氣中焚毀,也和嫦娥五號 T1 沒有什麼關係。除非中國外交部有進一步的說明,不然我們大概無法知道這是口誤,還是真的誤解了。

無論如何,這個上級火箭似乎都將成為首個「意外」撞上月球的人造物體。其實在過去我們有過不少「故意」撞上月球的例子,包括由阿波羅 13 到 17 號的 S-IVB 上級火箭,都被故意用來撞擊月球產生地震波,讓太空人安裝的地震儀可以用來判讀月球的內部構造。此外,大部份的探測月球衛星最後也都是墜毀月球的下場,當然還有失敗的月球著陸器了。