Chang'e-5 launch
Xinhua

代表中國探月工程「繞、落、回」三階段任務中的第三階段的嫦娥五號月球探測器,稍早由海南文昌航天發射場順利升空,開始為期僅 23 天的月球樣本返回任務。

嫦娥五號月球探測器由「軌道器」、「返回器」、「著陸器」與「上升器」四個部份所組成,在整體的配置及任務流程上,其實和阿波羅任務頗有異曲同工之妙。前往月球的路程中,四個部件是疊成一疊,抵達月球軌道後,上升器/著陸器會與返回器/軌道器分離,並著陸在月球正面西北部的吕姆克山脈(Mons Rümker)。之後著陸器會採集月球表面約 2kg 重的樣本,放入上升器當中,再由上升器回返月球軌道,與軌道器對接。軌道器會將樣本由上升器轉移到返回器當中,等回到地球軌道後,再將內存樣本的返回器投放回地球。著陸日預定為 12 月 17 日,如果一切順利的話,這會是自 1976 年以來,首次由月球帶回的新樣本。

Chang'e-5 mission profile
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2007 年的嫦娥一號及 2012 年的嫦娥二號皆為繞月任務,2013 年時嫦娥三號首度嘗試著陸,而去年初剛著陸月球背面的嫦娥四號,則是還在月球上辛勤工作著。由 2007 年至今僅短短 13 年的時間,就由單純能抵達月球,進步到由月球表面取回樣本,不得不說中國的太空探索發展真是極為迅速呢。