United Boom Overture
Boom Supersonic

Insider 報導,原本在 2020 年時與超音速客機公司 Boom 簽下業務合作約定書(engagement agreement)的飛機引擎製造商 Rolls-Royce,上週宣佈已經脫離該計畫。據 Rolls-Royce 的說法,在經過「仔細的考量」後,該公司認為超音速客機市場「不是優先」,因此將不再於該計畫投入精力。

不僅如此,所有有能力打造超音速客機用引擎的公司,包括 Pratt & Whitney、GE、Honeywell 和 Safran 在內,都表示了對此不感興趣。目前由於全球暖化的議題,飛機引擎商們都主要著重於省油、減排,而超音速客機每人每公里的油耗可以達到現代高效率次音速飛機的 7-9 倍。就算 Boom 表示了將會使用永續性的航空燃料,這依然意味著本來可以供高效率引擎使用的油料要被消耗在超音速飛機上,而且由於超音速客機的巡航高度更高,部份汙染物也會因此停留在空中更久。

Boom 依然表示其超音速客機計畫將如期開展,並且將會在今年稍晚公佈新的引擎合作伙伴。只是在最大的幾間引擎公司都已經表示無意合作下,到底 Boom 找上的是誰,就很讓人好奇了。Boom 的 Overture 客機目前有來自聯航的 15 架訂單,及來自美航的 20 架訂單,暫定是 2025 年首架飛機出廠,2026 年首飛。