Starliner
Joe Skipper / reuters

波音的 Starliner 發射準備似乎並不順遂,在四天前因為國際太空站的問題延後發射後,今天又因為工程師發現了推進系統當中,有個閥門在「預料之外的位置」,而再次延後。不過從波音的說明中並不清楚是 Starliner 自身的閥門,還是底下運載的 Atlas V 火箭出的問題。波音和 NASA 將在稍晚對情況進行進一步的說明,或許屆時才會知道發射將延誤多久。如果問題不太大的話,最快明天就會有下一個發射窗口了。

而在另一邊,SpaceX 的 Starship 生產依然在全速開動著,雖然說(不意外地)錯過了原本號稱的「7 月底前發射」目標,但依然在昨日僅花了 12 個小時的時間,便安裝好了編號「B4」的 Superheavy 下級火箭的全部 29 個引擎與上方的四片格柵翼。這使得 B4 成為史上推力最為強勁的火箭,超越了阿波羅計畫的農神五號火箭(Saturn V)或前蘇聯的 N1 火箭。編號「S20」的上級火箭則在組裝的最後階段,只差貼滿隔熱磚、安裝引擎、並將鼻錐與機體相接,照這樣的進度來看,首個「完整版」的 Starship Superheavy 有機會最快在未來兩三天內就能組裝完成。不過到真正發射前,無論是 Starship 上級火箭還是 Superheavy 下級火箭都想必還要經過不少測試,同時發射本身還要有關單位核可,應該至少還要再幾週的時間了。