Grounded Boeing 737 MAX 8 aircraft fleet of Southwest Airlines in storage at Victorville, CA. on May 4, 2019
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曾參與了 737 Max 測試的波音前首席技術機師 Mark A. Forkner,日前在德州被陪審團以欺詐罪起訴。Forkner 過去在波音負責過與 FAA 的對接,雙方會溝通確定飛行員在駕駛某一特定型號的飛機前需要進行什麼樣的訓練。而這次 Forkner 被指控在 FAA AEG 小組評估 737 Max 時存在欺騙行為,如果你有印象的話,該機種在 2018 和 2019 年曾出現過導致 346 人死亡的兩起空難。

關於事故後引發爭議的 MCAS 自動控制系統,據稱 Forkner 故意向 FAA 提供了「本質上虛假、不準確和不完整的資訊」。在對兩起墜機事件調查後,AEG 小組認為飛行員對 MCAS 這套系統的不理解極有可能是致使空難的主因。根據司法部的說法,Forkner 在 2016 年 11 月就發現了 MCAS 系統上一個重要的變化,但他向 AEG 隱瞞了這一情況。這造成的結果,就是 FAA 在 737 Max 的飛行員培訓材料中所有跟 MCAS 相關的內容。德州北區地方法院檢察官 Chad E. Meacham 相信,Forkner 之所以這麼做是出於經濟上的動機。

「為了節省波音的資金,Forkner 向監管機構隱瞞了關鍵的資訊。其不顧及他人的選擇誤導了 FAA,使得後者無法保護公眾,並使飛行員陷入了困境。司法部不會容忍這樣的欺詐行為,尤其是在風險如此之高的行業裡。」Meacham 這麼說道。

今年早些時候,波音同意付出 25 億美元來和解所有與 737 Max 相關的民、刑事案件。同時他們也願意跟 FAA 的反欺詐部門合作,配合任何時間的調查。至於 Forkner,他被指控犯有飛機組件相關的兩項欺詐罪和四項遠端詐騙罪,將面臨最高 100 年的刑期。