737 Max
Nick Oxford / Reuters

已經停飛一年半的波音 737 Max 客機,在重返天空的時程上,終於現出曙光了。據 Bloomberg 報導,在上個月進行試飛後,歐盟航空主管機關 EASA 已經開始進入最後的文件總覽階段,預計下個月會完成「適航指令」的最終草稿,之後會有四週的時間收集公眾意見,如果都沒有問題的話,737 Max 就可以在歐盟重返天空了。

不過,雖然允許 737 Max 重返天空,歐盟還是要求波音裝設一個新的軟體式的整合感測器,協助駕駛判斷飛機的攻角感測器是否故障。737 Max 所有問題的根源都在這個「攻角」 ,也就是飛機機鼻朝向與實際行進方向間的夾角上。由於 737 Max 的引擎太大太重,讓飛機容易進攻角太大的不穩定狀態,導致失速,因此 737 Max 設計了非常激進的自動控制系統(名為 MCAS)來穩定飛機的攻角。但實際上發生的問題,是當攻角感應器發生故障時,過激的自動飛行系統會以為飛機即將失速,並試圖將機鼻用力向下壓,在 737 Max 被停飛前的兩次事故,都是源自於駕駛不理解這套系統,與自動駕駛搏鬥,試圖重新拉高機鼻未果後墜毀。一套協助判斷問題的軟體應該能對駕駛在緊急狀況下的反應產生不小的助力,不過最快也要 2022 年才能上線就是了。

波音原本希望在今年九月左右復飛,但美國的主管機關 FAA 到現在也沒有下文。或許對航空業者來說,幸運(也是不幸)的是受到疫情影響,航班需求大幅度下降,因此 737 Max 一直維持停飛的狀態對營運造成的衝擊也被減小了吧。