Blue Origin Capsule
Ivan Aguirre / reuters

稍早發射升空的 Blue Origin New Shepard NS-23 任務,在升空後不久引擎便發生故障,爆出了一團火焰。未搭載乘客的載人艙立即發動了緊急逃脫火箭,並且順利與下級火箭拉開距離後開啟降落傘著陸,但下級火箭則是不幸墜毀。這是 2015 年 New Shepard 火箭首飛以來的第一次事故,勢必對 New Shepard 的未來計畫造成重大影響。

NS-23 一共攜帶了 36 個商用酬載,是一次未載人的科研任務。火箭升空後約 1 分鐘,正當 New Shepard 進入 Max Q(最大動壓點)時,其下級火箭的 BE-3 引擎爆出了一團火焰,並且火箭開始偏離預定軌道。此時 New Shepard 的逃脫系統自動偵測到危險並且立即發動,將載人艙以高速推離火箭,並在達到約 11 公里的高度後,開啟降落傘返回。目前 Blue Origin 還在調查事故的原因當中。

這是 New Shepard 火箭的第 23 次飛行,之前僅有首飛任務時,下級火箭的儀態控制失常,使得下級火箭未能安全落陸,是一次部份失敗。對 Blue Origin 來說,此次任務並未載有太空觀光客是不幸中的大幸,而且其逃脫系統也在實測中證有實有效。然而事故調查勢必要費去一些時日,再加上難免會有已經下訂的太空觀光客退出,整體來說對 Blue Origin 的太空遊客計畫依然是一大打擊了。