Blue Origin New Shepard
Isaiah Downing / reuters

在經歷多年的開發後,Blue Origin 終於準備好進行 New Shepard 火箭的載人首飛,日期定於 7 月 20 日。除了自家的飛行員外,Blue Origin 也將拍賣其中一個坐位讓一名太空遊客一同搭乘,拍賣所得將捐給其旗下的 STEM 教育基金 Club for the Future。拍賣將分三階段進行,先是在 5 月 19 日前的封閉式拍賣,建立好底價,接著到 6 月 12 日前則是公開投標的階段,最後依然有財力角逐者會在 6 月 12 日進行線上即時轉播,決定最後的拍賣贏家。

New Shepard 不是能入軌的火箭,因此其六名乘員只會直直飛到 100 公里左右的高度,然後再直直落回地面,整個過程大約只有數分鐘而已。不過乘員依然能享受一段時間的微重力,並且看到地球的曲度,當然也能炫耀一下自己是「去過太空」的。不過,BO 還是沒有公開正式商轉後的票價會是多少,大概要在提供的服務和成本間取得平衡不容易吧。

然而在另一邊,SpaceX 也預計在今年發射首個民間成員的載人任務,讓四名同樣是慈善拍賣遴選出來的太空人,可以搭乘 Crew Dragon 太空艙上太空。不過,由於 Crew Dragon / Falcon 9 是真正能入軌的組合,這四名太空人可以在太空中待上足足三天的時間,和 New Shepard 提供的服務是天差地遠。不在意花錢的有錢人,還是會寧可等 SpaceX 這邊開始提供固定的服務吧?