Black Hole magnetic line
Event Horizon Telescope Collaboration

自從兩年前拍攝了首張直接觀測到的黑洞的照片後,背後的事件視界望遠鏡計畫(Event Horizon Telescope,EHT)一直在努力帶來 M87 星系更詳細的內部樣貌。現在在加上了偏光鏡之後,我們首度能看到黑洞的磁力線,以及磁力線在黑洞的邊緣是如何與物質交互作用的。

由新取得的資料顯示,在事件視界的邊緣處,磁力線的強度足以影響到同樣高度磁化的氣體,能幫助即將落入黑洞之中的物質加速脫離黑洞的魔爪,進而向外噴射。由於氣體必需穿過磁力線的阻撓才能進到黑洞中,這也讓天文學家得以推算 M87 每年能「吞噬」的物質總量,大約是太陽質量的 1/1000 左右,其實以一個星系級的黑洞來說,並不算多。磁力線同時也顯示了黑洞噴出的氣體柱,其能量主要來自於黑洞的旋轉。

EHT 目前能整合的全球望遠鏡資源有限,因此只能拍出靜態的影像,未來的目標是希望能有更多的資源,拍出磁力線變動的動畫出來,讓黑洞的神祕面紗再多揭開一點呢。