Bezos Blue Origin
Blue Origin

先不論 Blue Origin 或是 Virgin Galactic 所提供的「直上直下低軌道太空遊」算不算真正上過太空,至少它們都還是符合美國聯邦航空總署(FAA)所定義的「太空」的。為了鼓勵商用太空的開展,FAA 自 2004 年以來創設了一個「商用太空人徽章」計畫,授與透過私人太空活動抵達太空的民眾,但在授與 24 人之後,FAA 宣佈了將結束該計畫,未來僅會在專門的網頁上列名。

商用太空人徽章計畫,本來是要認可在商用太空領域做出重要貢獻的人,特別是在試飛的領域。在今年之前,獲得的清一色都是試飛員,包括 SpaceShipOne 的試飛員兩人、SpaceShipTwo Enterprise 的兩人及 SpaceShipTwo Unity 的五人。但隨著今年 Virgin GalacticBlue Origin、甚至是 SpaceX 都開始了太空旅遊,光是今年獲得徽章的人數也隨之暴增到了 15 人,使得徽章的重要性和意義都有些縮水。

至少今年獲得徽章的人都還能算是有為商用太空做出貢獻,包括兩間公司的老闆 Jeff Bezos 和 Richard Branson,再加上 Wally Funk、William Shatner 等名人,再加上首個私人飛行入軌的 Inspiration4,所以還不會有太多人有意見,但可以預見未來太空旅遊成為常態後,這個商用太空人徽章是否該授與會愈來愈受質疑。FAA 在此時宣佈中止計畫,也算是恰到好處吧。

除開 FAA 的商用太空人徽章,美國的軍方會發放自己的徽章,而 NASA 也有自己的徽章給太空人,這些都不受 FAA 的影響。