Astra Rocket
Astra/John Kraus

歷經了三次失敗後,終於在去年 11 月成功入軌的 Astra,在本週稍早發射了第一個商轉任務,為 NASA 發射 ELaNa 41(Education Launch of Nanosatellites)的多枚立方衛星。不幸的是,在整流罩分離時發生了失誤,並沒有照設計分離,使得隨後點火的上級火箭衝入了還罩在外面的整流罩,之後失控墜毀。這意味著 Astra 過去 5 次發射中一共失敗了四次,對 Astra 的未來來說並不樂觀。

ELaNa 41 任務一共是四顆立方衛星,其中三個由合作的大學提供,分將研究減速帆、太空天氣和量子陀螺儀等項目;而 NASA 自己也有一顆衛星,主要是研究如果快速低價地打造立方衛星。

在聲明中,Astra 表示他們對於失去酬載感到遺憾,並且將仔細回顧現有的資料,找出出錯的原因。雖然說火箭 —— 特別是開發早期 —— 發射失敗並不是什麼特別讓人驚訝的事,但在小型火箭愈來愈多,競爭也愈來愈激烈的現在,Astra 僅僅 20% 的成功紀錄,對於其前景來說並不是很樂觀。特別是 Astra 已經是股票上市公司,來自投資者的壓力也會更大吧。