阿雷西博天文台將在未來數個月都無法恢復運作

稍早纜繩由固定插口中掉出,將反射面砸出了一個大坑。

Andy Yang
Andy Yang
2020年08月20日, 晚上 07:00
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Arecibo Telescope
University of Central Florida

世界第二大,位於波多黎各的阿雷西博無線電波望遠鏡,上週不知是因為老舊還是維護不佳,一條纜繩由固定的插口中掉出。據報導,這纜繩每公尺重達 30 公斤,而整條纜繩長約 200 公尺,也就是說有數噸重的金屬由高空砸向了下方的反射鏡,幸好事故發生在半夜,並沒有人員受傷。然而,這在反射鏡上開了一個約 30 公尺長的口子,雖然說總數 40,000 片的反射片當中只有約 250 片受損,但由於同時被破壞的還有下方的支撐和維護用的通道,使得修理工作可能至少要花上「數個月」的時間。

阿雷西博天文台還在評估受損情況當中,在這之前阿雷西博就已經長時間面臨著經費不足的困境,前兩年瑪莉亞颶風過境更是造成了不小的損傷,將阿雷西博天文台更推向了破產的邊緣。目前它是由中央佛羅里達大學管理,並且由 NASA 資助近地小行星、重力波和脈衝星的研究。

1960 年代剛建成時,阿雷西博天文台成為了世界上最大的天文台,並且保持了這個頭銜長達 53 年,一直到 2016 年中國貴州的 FAST 望遠鏡建成,才拱手讓人。

標籤: research, NSF, damage, science, UCF, repair, space, puerto rico, radio telescope, arecibo observatory, nasa, news, gear
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