Arecibo
RICARDO ARDUENGO via Getty Images

在波多黎各當地時間 12 月 1 日阿雷西博天文台發生坍塌事故以後,科學界各方都表達了自己的惋惜之情。而之前為天文台提供修復資金的美國國家科學基金會在事故後也表示會調查原因,時至今日,坍塌發生時的實際影像已被正式公佈。影片是從兩個角度拍攝,一段是從天文台附近的地面遠望,另一段則是由監測用的空拍機俯瞰拍下。

從影片中可以看到,在部分輔助的細線纜先一步出現斷裂以後,由 4 號塔牽出的第二主線纜也不堪重覆,在短短兩秒內便從接收器上脫出。在這之後不久,剩餘的兩條主線纜也在極短時間內被接連扯斷,失去支撐的接收器最終砸向了碟型的天線反射面。事故發生時,4 號塔因為突然失去了支撐對象,頂部大約 20 米高的部分也隨即因塔後固定繩索的拉力而向後發生了斷裂傾倒。它對面的 12 號塔也遇到了相同的情況,後者頂部斷開的部分一路沿著阿雷西博營運樓附近的山滾了下去。

所幸在整個過程中,並沒有造成任何的人員傷亡,基金會亦表示會在本週結束時給出事故損失的「全面評估」。目前他們仍沒有排除恢復重建天文台的可能性,但這估計會需要其它機構一同來投入大量的資金。「在 11 月 6 日的線纜斷裂事故之後,(剩下)的線纜在任何時候都可能會斷掉。」基金會阿雷西博科學部門的負責人 Ralph Gaume 這麼說道,「我們此前無法預測這會在何時發生,但已經清楚它不可避免。」