Apple 贏得 130 億歐元愛爾蘭避稅案上訴

法官認為歐盟委員會無法證明愛爾蘭政府在稅收上為 Apple 提供了不當競爭優勢。

Sanji Feng
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2020年07月15日, 晚上 11:07
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THE HAGUE, NETHERLANDS - JUNE 24: The Apple logo hangs outside its store on June 24, 2020 in The Hague, Netherlands. (Photo by Yuriko Nakao/Getty Images)
Yuriko Nakao via Getty Images

四年前收到歐盟委員會要求其繳還 130 億歐元愛爾蘭政府稅收減免的裁決後,Apple 雖然有交退款,但跟愛爾蘭政府共同上訴的動作可是一直都沒有停過。直至今日,他們的堅持終於有了成果,歐盟法院現在認定 Apple 當年在愛爾蘭的避稅行為並不違法,因為歐盟委員會無法證明當地政府在稅收上為 Apple 提供了不當競爭優勢。

自上世紀 90 年代初起,Apple 就開始利用愛爾蘭的政策來減輕自己的稅收壓力,雙方的淵源更是最早能追溯到 1981 年的建廠合作。也正是因為這層久遠的關係,讓 Apple 接觸到了愛爾蘭的最高權力階層。而作為該國最大的僱用方之一,他們在跟官方交涉稅率的過程中也對這一優勢進行了很充分的利用。

實際上,愛爾蘭的企業稅率歷來都不高,對國際性的大公司來說,這裡可謂是施展合法避稅手段的最佳去處之一。從當地政府的角度出發,執行這樣的策略雖然會降低國家的財政收入,但隨之而來的跨國企業就業機會能從另一個方向推動經濟增長。權衡之下,愛爾蘭會更傾向於留住國際企業的投資,但因此而產生的稅收優惠政策,就觸到歐盟委員會嚴禁政府給予某些企業「國家補助」優待的紅線了。

於是從 2014 年開始,委員會便啟動了調查,他們發現 Apple 在愛爾蘭的實際稅率百分比接近 1%,而且違反了「國家補助」相關的規定。在 2016 年時,歐盟委員會給出裁決要求 Apple 將愛爾蘭政府提供的 130 億歐元稅收減免全數交回。但在過去幾年裡 Apple 和愛爾蘭政府始終堅稱自己的行為完全合法,時至今日他們終於迎來了一場原本希望並不大的勝利。

不過盡管如此,歐盟的舉動也的確是造成了一些變化。從 2015 年開始,愛爾蘭便對自己的稅務系統進行了調整,而 Apple 似乎也已經為自己物色到了新的避稅方向。在歐盟法院的裁決出來以後,歐盟反壟斷專員 Margrethe Vestager 稱自己未來仍將繼續打擊各國不公平的稅收優惠政策。而該案也未必會就此結束,委員會已經表示「在認真研讀判決後會考慮包括上訴在內的進一步措施」。

標籤: Apple, Ireland, EU, State Aid, Tax, Tax Avoidance, European Court of Justice, General Court of Europe, news, gear
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