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Aly Song / Reuters

蘋果與 Epic Games 對決的第一輪,蘋果基本上獲得勝出。法官 Gonzales Rogers 僅在「App 內無法使用第三方付費機制違反加州的公平競法」這一項控訴上判決 Epic Games 勝訴,其他 Epic Games 的指控皆被判敗訴,而蘋果對於 Epic 的反指控則是全部勝訴。

在唯一敗訴的這一項上,蘋果被要求不得「在蘋果內購之外,防止開發者在 app 中加入按鍵、連結或其他引導消費者至第三方購買管道的機制」,並且也不得「阻止開發者與顧客透過 app 內取得的聯絡方式,在 app 外進行溝通」。這個禁制令將在 90 天後生效。

在其他各項上則都是判給了蘋果勝訴,包括蘋果並沒有違反公平競爭,以及蘋果反告 Epic 違約的補償部份。針對後者,Epic 需賠償蘋果至少 365 萬美元,即 Fortnite iOS 版本的玩家在 2020 年 8 月到 10 月間付給 Epic 的總額 1,220 萬的 30%,再加上自去年 11 月至今所有透過該系統的營收的 30%。

整場訴訟的核心,就是 Epic 認為開發者在 iOS 上不應該被強迫使用蘋果的付費機制,讓蘋果能賺取 30% 的佣金,而是應該有自由選擇付費機制的權利。因此這次的判決對於 Epic 來說只算是成功了一半 —— 現在開發者可以將用戶「導向」其他的付費機制,但依然不是直接在 app 中就能選擇第三方的付費機制。以消費者怕麻煩的習性,這一點點的差異,可能代表著無數金錢的損失。Spotify 和 Netflix 兩大服務就是因為不願意讓蘋果拿這 30% 的抽成,因此目前都不允許用戶透過 iOS 訂閱其服務。

當然,法律對決很少有一輪就定案的,接下來 Epic Games 有可能上訴,蘋果也有可能上訴。想看到《要塞英雄》回到 iOS 上,恐怕還要很長一段時間了。