Michael Collins
NASA

說起 1969 年的阿波羅 11 號任務,許多人想到的可能只有真正去登月的 Neil Armstrong 和 Buzz Aldrin。但在整個過程中,環繞月球飛行的指令艙裡其實還有另一位太空人,他全程掌控著飛船,肩負讓三人回歸地球的使命。此人便是上圖中這位 Michael Collins,而在日前經家屬確認,這位常被遺忘的英雄在與癌症進行過英勇的抗爭後已於今日辭世,享年 90 歲。

「他在最後的日子裡都過得十分平靜,有家人陪伴在身旁。」Collins 的家人在公告中這麼寫道,「Mike 總能以適當、謙遜的態度來面對人生的挑戰,在迎接最終挑戰時亦是如此。我們將深切地懷念他,同時也相信他深知自己能走過如此一生是多麼地幸運。」

在 Collins 過世後,Buzz Aldrin 便成了阿波羅 11 號任務中唯一在世的太空人。踏出「人類一大步」的 Neil Armstrong,在 2012 年時就已經離開了這個世界。回顧 Collins 的一生,對其的記載中常常會提到他是「歷史上最孤單的人」。因為在 Armstrong 和 Aldrin 的登月艙降落月球後的 27 個小時裡,Collins 所在的指令艙在繞月球飛行時,會定期遇到所有通訊被月球阻擋的情況。在這個時候,他跟月球上兩人以及地球上所有人類都會徹底隔絕。下面這張人類航太歷史上的經典照片便是出自 Collins 之手,當時登月艙完成任務即將返航,它跟月球、地球都出現在了畫面之中,唯一一個不在裡面的人類便是 Collins 了。

Apollo 11
NASA

在阿波羅 11 號任務之後,Collins 便選擇離開了 NASA。後續他在美國國務院供職過一段時間,並且還做過美國國家航太博物館的館長。值得一提的是,雖然 Collins 並未踏上月球,但他的名字和簽名都已被刻在紀念牌上留在了那裡。

「美國今天失去了一位真正的先驅、終身致力於探索的太空人 Michael Collins。」NASA 代理局長 Steve Jurczyk 這麼說道,「NASA 對這位功勳飛行員、太空人的離去表示哀悼,他是所有挑戰人類潛能者的摯友。無論其工作是在幕後還是台前,他將永遠作為代表美國進入太空的先驅而為世人所銘記。在我們前往更遠地平線的路上,他的精神會與我們同在。」