Amazon
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現代人一聽到 Alexa 第一個想到的大概會是 Amazon 的 AI 助理,但其實在這之前 Alexa 還是 Amazon 旗下的一個網站排名與分析服務。除了列出世界上最受歡迎的網站之外,Alexa 也會為付費訂戶提供詳細的流量與 SEO 分析等服務。然而,現在 Amazon 宣佈了將在 2022 年 5 月 1 日結束 Alexa.com 服務,為其超過 25 年的歷史畫下終點。

Alexa Internet 成立於 1996 年,原本是網際網路檔案館(Internet Archive)的一個分支,名稱的來源是亞歷山大圖書館的前半部份。最早期時 Alexa 是以打造一個替代的搜尋引擎為目標,因此持續地「爬」過整個網路,存下整個網路的所有內容。這部份的資料庫,便是如今 Wayback Machine 最早的基礎。

Alexa 原本的主要服務是推出了一個 IE、Firefox、Chrome 等瀏覽器使用的 Alexa 工具列,內建了搜尋和廣告阻擋的機能。Alexa 也藉由這個工具列收集用戶的網頁瀏覽習慣,並由此推估各個網站的流量,由此進行排行。由於排行的來源是有安裝這個工具列的用戶,因此一直以來其實對於 Alexa 的排名是否有偏差都存在著疑慮,但如果只是好玩當作參考的話,倒也是無傷大雅的。

1999 年時 Alexa 被 Amazon 以 2.5 億美元的高價收購,之後在一段時間內先後改用 Google 和 Windows Live Search(也就是後來的 Bing)為搜尋引擎,最後在 2009 年放棄搜尋相關業務,成為了一間專門的網站流量分析公司。雖然 Amazon 並未明言關閉 Alexa 服務的原因,但 Alexa 的流量和用戶過去十年間不斷減少,Alexa 排名也不再向過去一樣經常被提起,或許是它最終被關閉的原因。不過,Alexa.com 的網址倒是有可能藉此機會,被轉用給 AI 助理服務吧?

Amazon 已經停止了 Alexa 付費服務的新用戶註冊,而現有的用戶則是可以使用到 2022 年 5 月 1 日止。過了該期限後,就只能由該服務匯出資料了。