Amazon ULA launch
Amazon

原本太空衛星領域有著多家太空及網路業者在角逐,包括了 SpaceX、Amazon、OneWeb、Softbank、Facebook,甚至是 Google(如果氣球也算的話)等。但隨著時間的過去,他們一間一間撤出了競爭,或是大幅更動了經營者及經營計畫。據 The Information 報導,如今 Facebook 也等同於放棄了自己的衛星網路計畫,並且衛星網路團隊售予了 Amazon。對 Amazon 來說,這該能大幅強化其衛星計畫,並且協助 Project Kuiper 追趕領先的 Starlink。

和 Starlink 一樣,Project Kuiper 也是建置低軌道的衛星群,來提供低延遲的高速網路服務。Amazon 計畫在 2029 完成全部 3,236 枚衛星的發射,但為了符合 FCC 規定,至少一半需在 2026 年前發射完畢。Amazon 也計畫在全球建置至少 12 座地面接收站,與衛星間傳送資料。整個 Amazon 的計畫預期花費至少 100 億美元,而且由於 Blue Origin 的火箭難產,初期將由 ULA 的 Atlas V 提供發射服務。Blue Origin 的火箭拖得愈久,想必發射成本還會再節節上升吧。

為了加速 Project Kuiper,Amazon 據傳正在大肆擴充員工數,不僅已經有 500 名在 Project Kuiper 底下工作,職缺也還有至少 200 個位置之多。加入的 Facebook 員工將在洛杉磯地區工作,包括了物體學、光學、機械工程及軟體工程等方面的人材。

至於 Facebook 一方,則似乎將重心放到了地上的網路計畫,主要投資在路上及海底電纜,以提供低價的有線無線網路服務。Facebook 本來是希望衛星網路群能為寬頻較不發達的國家提供網路,將用戶綁在 Facebook 的列車上,不過現在看起來就算還有網路相關的計畫,也不是在衛星網路這一領域了。