Alphabet 的「Mineral」計畫想利用機器車來幫助農民

希望能在增加產量的同時,減輕對環境的負擔。

Andy Yang
Andy Yang
2020年10月13日, 晚上 06:30
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Project Mineral
Alphabet / Mineral

Alphabet(Google)專職高難度、高風險計畫的 X 實驗室,稍早公開了最新的計畫「Mineral」。這個團隊過去數年間都在開發並測試一系列的軟硬體原型,以最新的電腦和機器人技術,來革新農業。在諸多工具當中,最主要是一台以太陽能為動力的機器車,它可以在「走」過作物的同時,利用內建的各種相機和感應器進行分析,再搭配衛星、天氣和土壤資訊,讓農夫對自己的作物有著更深度的了解。

Project Mineral
Alphabet / Mineral

Mineral 最大的優點,是除了對田地有個綜觀的了解之外,也能對個別植物的狀態有所掌握。如果僅有少數幾株需要額外的殺蟲劑或肥料的話,農夫可以選擇針對單一植物進行精準施放,除了降低對環境的負擔之外,也可以省下大量的成本。Mineral 在網站上指出,為了養活全球與日俱增的人口,在未來 50 年之間的食物產量要超過過去 10,000 年的總和,而且這還是在氣候變遷的挑戰之下。同時,大自然需要多樣性來維持生態平衡與演化,但為了規模經濟,人類農業卻在往大面積種植單一品種以及基因改良的方向前進。這些都是 Mineral 計畫希望能靠著科技來解決或改善的問題。

和其他 X 實驗室的計畫不同,我們大概不會經常聽到 Mineral 最新的進展,或是看到推出的產品。但 Mineral 已經在和美國、加拿大、阿根廷和南非等地的農民合作,研究各種不同的技術應用和增進產量的方法,並且希望能找到更多的公司、組織,甚至是政府來合作推廣 Mineral 的技術。該團隊表示,他們的宗旨是希望能「一同擁抱大自然的複雜性與多樣性,來打造一個更具永續性、彈性及生產力的食物生產系統。」

標籤: alphabet, ai, mineral, Agriculture, Farming, food, robots, Machine learning, news, gear
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