Aerion Supersonic
Aerion Supersonic

在疫情開始之前,以 NASA 為首有不少公司都開始探索靜音超音速噴射機的技術,希望在協和號除役多年後,能消除超音速飛機太過大聲擾民的弊病,重返天空。然而很多公司連產品八字都還沒有一撇,就已經在疫情下面臨著倒閉的命運,像是主攻超音速商務噴射機的 Aerion Supersonic。除了資金取得困難之外,超音速商務噴射機的前景不明也是其關門的主因之一。

Aerion Supersonic 的主力產品名為「AS2」,號稱是世上第一個超音速商務噴射機。它不以一般乘客為目標客群,而是為大企業老闆所打造,讓他們能以最快速度在世界各地穿梭,減少浪費在路途上的時間。它的巡航速度超過 1,600 km/h,而且相對來說無論內外都比較安靜。Aerion 有包括波音和 GE 在內的不少航太界知名大公司為合作伙伴,也已經選定美國佛州奧蘭多為生產基地,預計 2024 年首飛,2026 年投入服務。

當然這都成了泡影,不過大概也不是太讓人意外。航太界的產品開發是出了名的昂貴,而像這樣技術突破性的產品更是如此 —— Aerion 預估開發 AS2 需要 40 億美元的經費,而在疫情當中長程運輸基本停擺之下,要取得這樣的資金自然是相當困難。更重要的,是在疫情當中企業大量投入遠端工作、視訊會議等,已經永久地改變了許多企業的營運方式。這也使得超音速商務噴射機的需求前景並不樂觀,就算是疫情結束了,也不見得就有原來預估的市場規模。

話雖如此,這倒也不見得就代表了超音速客機的結束,除了前面提到的 NASA 研究之外,也有像 Boom Supersonic 這樣的私人公司繼續在開發著產品,預計 2029 年商轉。