3D shapeshifting printing technique

萊斯大學(Rice University)的研究學者開發了一種新的 3D 列印技術(他們稱之為「4D」),視使用的聚合物,可以讓列印出來的成品在通電、改變溫度或是受到壓力時,改變形狀。這主要是應用了兩種不同的液晶「墨水」,一種負責骨架與結構,而另一種則負責「變形」來達成,除了動作之外,也可以像上圖這樣在平坦和凹凸不平間轉換。據萊斯大學表示,這當中最大的挑戰是如何在觸媒溶劑中列印的同時,還要能保持其設計好的形狀。

然而,目前最大的問題是「變形」的材質無法自行保持形狀,因此必需搭配不會變形的骨架一起使用,大大地限制了可能的變形選擇。當然,像所有這類最新的技術一樣,何時它能投入真實世界的應用,也還是個未知數,但如果能商用化的話,這可能可以帶來具備簡單變形功能的 3D 列印仿生機器人(例如像水母一樣移動的軟體機器人),或甚至是在植入後可以自行改變形狀來配合你的身體的植入物上呢。