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Kitty Hawk 中止 Flyer 飛車計畫,將專注在 Heaviside 飛機上

70 名員工將因此失業,僅少數轉移到 Heaviside 去。

Andy Yang
2020 年 6 月 4 日, 傍晚 08:00
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由 Larry Page 在背後做金主的 Kitty Hawk 公司,最早的計畫是一個名為 Flyer 的空中飛車。最早的 Flyer 大概和一般人想像中的空中飛車大概有點距離,說是飛車還不如說更像一台巨大的八軸機綁在摩托車上。這個構型在一年之後進化成了... 嗯... 長著四隻腳和十個螺旋槳的一級方程式賽車,雖然說之後就少有關於 Flyer 的消息,但 Kitty Hawk 實際上打造了 111 架 Flyer 機器,並且一共進行了 25,000 次載人與無人飛行。

然而,就算工程研發上進展順利,在商用化方面 Flyer 卻一直找不到一個合理的模式,可以讓 Kitty Hawk 賺錢。反倒是他們名為 Cora 的雙人飛車與波音合資後進軍紐西蘭,成為 Flyer 實質上的延續。另一邊,Kitty Hawk 在單人飛行器上捨棄了多軸機的構型,改推出了螺旋槳可以轉成向下或向後的 Heaviside 飛機,主打的是靜音性,將成為 Kitty Hawk 未來的主力。然而,據 Techcrunch 報導,原本 Flyer 的 70 人團隊除了少數將被轉移到 Heaviside 之外,大部份都要被炒魷魚了。