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NASA 的火星直升機準備好登上旅程了

NASA 已將完成版的直升機固定在 Perseverance 探測車的肚子底下。

Andy Yang
2020 年 4 月 13 日, 早上 09:00
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雖然說受到新冠疫情影響,美國許多行業都進入了停擺狀態,但前往火星的發射窗口固定約每 26 個月來一次,趕不及的話可是不等人的。因此 Perseverance 探測車(Mars 2020)的最後裝配正在緊鑼密鼓地進行,務求要能趕上 7 月 17 日至 8 月 5 日間的發射窗口。

不過在探測車之外,更讓人興奮的大概是 NASA 準備實證在火星上飛行的可行性了。作為附屬任務,Perseverance 帶著一架迷你的小直升機,將在火星上進行短距離、低高度的「跳躍」。這架重 1.8 公斤的無人機雖然沒有什麼特別的科研設備或用途,但只要確認火星大氣中的飛行條件與料想中的相同的話,未來的無人探測器就多了飛行的選項,或許會成為一系列直升機型的火星探測器的始祖也說不定。

早前 NASA 已經完成了小直升機的火星模擬測試,而近日則是將它固定到了 Perseverance 肚子底下,並且確認了它能收發信號,並且由 Perseverance 獲得一小部份的電源,幫助它在漫長的旅途中保持電力。待著陸後,小直升機會繼續和 Perseverance 一同行動約兩個半月的時間,直到 Perseverance 離出發點 100 公尺後,直升機才會分離,並且開始長達 30 天的跳躍 - 充電 - 跳躍測試。