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ESA 的 ExoMars 火星任務延後至 2022 年

因為要對降落傘進行額外的測試,所以趕不上原定的 2020 年窗口。

Andy Yang
2020 年 3 月 13 日, 下午 06:45
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據歐洲太空署(ESA)與俄羅斯 Roscosmos 共同表示,兩者合作的 ExoMars 任務將趕不及原定在今年的發射窗口,必須延後至 2022 年 8 月到 10 月間的下一個機會。ExoMars 的探測車與發射的 Proton 火箭其實都已準備妥當,受延誤的是其著陸用的降落傘系統 —— 在早前的測試中降落傘多次開啟失敗,而新設計的降落傘趕不及在今年內完成測試。ESA 表示若非要在今年內發射的話,就勢必要犧牲幾個關鍵性的測試項目,因此延後才是最佳的選擇。

地球與火星之間每隔約 26 個月會有一個可以用較少的能量抵達的「窗口」,原本 ExoMars 應該是要在 2018 年的窗口發射的,之後因故延到今年,而現在又要再延誤一次。但 ESA 在 2016 年時的 Schiaparelli 任務就是在著陸的過程中發生儀器故障而墜毀,因此 ESA 會格外小心謹慎也就可以理解了。現在有了額外的時間後,ESA 應該能更充份地測試 ExoMars 的 15 公尺與 35 公尺降落傘,下一輪的試驗將於本月在美國奧瑞岡州開展。