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新發現指出早年的星系有些有著極短的壽命

有些星系在大爆炸後 15 億年就已經走到生命的尾聲了。

Andy Yang
2020 年 1 月 21 日, 早上 09:00
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照道理宇宙剛成形的時候,年輕的星系應該剛開始生命,充滿著新的星球才對。但 Niels Bohr Institute 和日本國立天文台卻在離我們 120 億光年遠處,發現了一個已經死氣沉沉,接近生命尾聲的星系。由於距離愈遠的星系在時間上也愈遙遠,這意味著我們看到的是該星系 120 億年前模樣,換言之當時宇宙誕生才 15 億年(星系成形還不到 10 億年)而已呢。

這結果並沒有偏離電腦模型的預測太多,但卻也不能說是完全符合現有的理論模型,科學家勢必要重新思考宇宙形成時的第一批星球的質量與壽命長短,來符合這個新的觀測結果。科學家們希望即將發射的 James Webb 太空望遠鏡可以找到更多這麼古老的星系,了解這個星系究竟是特例還是常態。如果是特例的話,科學家要能找出合理的解釋,如果是常態的話,可能我們對宇宙早期狀態的理解,就略有偏差囉。