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Image credit: ASSOCIATED PRESS

第一架商用電動飛機成功完成試飛

Harbour Air 的「eBeaver」在溫哥華完成了總長十分鐘的試飛。

Andy Yang
2019 年 12 月 12 日, 下午 04:30
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ASSOCIATED PRESS

加拿大短程航空公司 Harbour Air 稍早完成了全球第一架以商轉為目標的電動飛機「eBeaver」的試飛,雖然全長僅十分鐘而已,但已經成功證實了概念的可行性。有趣的是,雖然說全電動飛機好像聽起來很先進,但其實 eBeaver 是以一架 1948 年由 de Havilland Canada 飛機公司推出的老螺旋槳飛機 DCH-2 Beaver 為基礎。這款飛機因為其極為優異的短場起降特性,以及可以安裝輪胎、浮桶、雪橇等多樣的著陸設備,因此被大量應用在加拿大北方的荒野中,為北方的小鎮帶來(相對)快速的貨品與人員運輸。

因此對於來往溫哥華與加拿大西岸的 Harbour Air 來說,改造 Beaver 就成了一個不錯的選擇。雖然說鋰電池的能量密度遠低於燃油,使得它的航程僅有 160 公里左右,但像是來往溫哥華與卑詩省(英屬哥倫比亞)省會維多利亞的距離就只有 100 公里左右,對電動的 Beaver 來說是綽綽有餘,而且相對於燃油版每小時飛行 US$300 左右的油錢,電力版大約每小時只要花 US$10~20 左右的電費而已。Harbour Air 同時列舉了降低的維護成本、便宜得多的地面設施(只要充電線就好了,不用加油、儲油設備),當然還有環保性(噪音、排放)的考量為電動飛機的優點。

Harbour Air 預計 eBeaver 大約 2022 年可以投入商轉應用。雖然說各種試驗用或甚至私人用的電動飛機並不是沒有,但是以收費載客服務而言,這可是第一次呢。