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SpaceX 的 Starship 原型機在加壓測試時把頂端「炸飛」了

從影片看來向上拋飛了上百公尺高。

Andy Yang
2019 年 11 月 21 日, 下午 02:30
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SpaceX 的 首個 Starship 原型機 MK1(也就是之前為了 Musk 的發表會趕工完成的那架),在稍早的加壓測試中發生意外,整個頂端因巨大的壓力而「蹦開」,向上拋飛了上百公尺的高度。所幸這僅是不可燃的液態氮,因此並沒有發生爆炸,也無人傷亡。

火箭的燃料槽基本上就是個巨大的壓力鍋,除了低溫的液態燃料外,也要承受蒸發的氣體的壓力。為了節省材料,通常現代火箭都是直接讓外壁兼任燃料槽的側壁,只是在上下加上「蓋子」,並且在中間加上一片分隔板,隔離燃料和氧化劑而已。Starship 也是這樣的設計,因此在裝填燃料後,會形同直接由太空船的外皮承受來自內部的巨大壓力。此時 Starship 一片一片的不鏽鋼片間的焊接就變得極為重要,如果有沒焊接好之處的話,就會成為結構上的弱點,讓壓力有了突破口。雖然說整個過程發生的很快,看得不是很清楚,但似乎是最上面的一圈接環開始蹦開的。


這次的失敗對 SpaceX 來說毫無疑問是個打擊,但可能沒有想像中那麼大。首先,Starship MK1 是個摸索建造技巧下的產物,在這之後的原型機 SpaceX 已經換用了更先進、更少焊接的製作工藝,因此發生同類意外的可能性要小很多。再者,在此次測試前 SpaceX 就已經有放出風聲說由於 MK1 建造後的一些設計上的變化,使得 MK1 可能無法進行原定的空氣動力測試,僅能像 Starhopper 一樣「直上直下」,讓它的測試價值減少了許多。

Musk 和 SpaceX 都已經表示 MK1 將就此報廢,不會試圖進行修理,而是將重點轉向接替它的 MK3 上。雖然說 MK3 在製作方式上已經和 MK1 有了很大的出入,但還是希望這次爆炸的經驗,能讓之後的 Starship 學到一些經驗吧!