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SpaceX 的首個正式 Starlink 任務預定明天升空

這是首次三度重複利用同一枚火箭,同時也是第一次用回收的整流罩。

Andy Yang
2019 年 11 月 10 日, 下午 06:00
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繼半年前的第一批「試驗用」的 Starlink 衛星之後,第一批正式版的衛星也即將在明天發射了。這標識著分成三個階段,最終總數可能達到 42,000 顆的 Starlink 計畫正式啟動,但其實說是「正式版」,它們依然還是沒有搭載衛星間相互通訊用的鐳射設備,因此初期的服務只是將地面用戶的信號與同一枚衛星覆蓋範圍內的基地台間進行傳遞,無法實現長程通訊。和第一波的發射一樣,Falcon 9 火箭會先將整疊 60 枚衛星送到 280 公里高的低地軌道上,等到相互之間慢慢拉開距離後,再一個一個抬升到 550 公里的最終軌道上。這麼做可以保證發射時就失效或失聯的衛星可以盡快因空氣阻力墜回地球。

除了衛星之外,之前有提過火箭也是單枚四級的首次三度重複利用(也就是第四次的升空),對於 SpaceX 持續推進火箭的回收利用有著極重要的意義。不僅如此,這次的任務還是 SpaceX 首次再度利用收回的整流罩,也就是 Arabsat-6a 任務時從海中撈回的那兩片呢。

在此之前,SpaceX 已經超過三個月的時間沒有發射任何一枚火箭(最後一次是今年的 8 月 7 日),扣除掉因事故調查造成的停飛,SpaceX 從來沒有過這麼久的「空窗期」。也因此有不少專家擔心 SpaceX 高頻度的發射已經在實際上將積壓的訂單消除一空,未來的新訂單也未如預期地因為發射成本的下降而增加,可能會衝擊到 SpaceX 的利潤。因此 Starlink 在此時接手就顯得格外重要,是 SpaceX 的火箭部門在未來數年內都持續能有工作做的一個重要保證呢。