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波音的登月艇提案號稱是前往月球的最佳方案

可以減少對接的次數,但是須要更大的火箭。

Andy Yang
2019 年 11 月 6 日, 傍晚 09:00
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繼 Blue Origin、Lockheed Martin、Northrop Grumman 和 Draper 四間公司合作的登月艇提案後,現在輪到太空界的另一大鱷波音公開自己的提案了。雖然說都是由月球太空站 Lunar Gateway 出發,前往月球表面,Blue Origin 的方案需要三個階段,分別用於抵達低月軌道、月球表面、以及由月球表面再次飛起返航。這樣將一個登月艇拆成三份的設計,可以讓每一個部份都相對較小、較輕,減輕由地球送過去的負擔,但在太空中的組裝就成了難題。

相對而言,波音的 Human Lander System(HLS)方案則是只分成了兩個部份,一個負責下降到月球表面、另一個由月球返航,與當年阿波羅計畫的登月艇相同。這個方案不僅是組合起來簡單得多,而且因為個別的組件數較少,出錯的機會也比較小。但相對而言,波音的火箭就須要一枚巨大的火箭才能由地球發射至月球,在波音的計畫中,僅有 SLS Block 1B 才能勝任。

SLS 火箭本身就是波音自家的東西,因此波音會全力鼓吹 SLS 的使用,而且還是八字還沒有一撇的 1B 版本,就實在不是什麼意料之外的事。但 SLS 基本版的 Block 1 已經一拖再拖了這麼多年,拖到可能第二次發射都要 2023 年才能發生,波音想把賭注全壓在 SLS 的時程能配合之上,對於 NASA 來說不知道是不是個可以接受的風險呢?

從小就對各種科技產品著迷的 Andy,有著要花很長的時間才能解釋清楚的綽號「小姜」。平常就愛出國(特別是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因為可以出國、找到好玩的 3C 產品寫、還可以有稿費拿,一舉多得呢!現在做為一個全職的資深編輯,出國的機會已經大大的減少,但玩到新產品的機會卻依然很多,是 Andy 每日快樂的泉源。Andy 最喜歡的是勇於創新的公司,最討厭的是山寨!
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