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SpaceX 改良後的 Crew Dragon 逃生系統成功試俥,離發射又近了一步

逃生試驗也再次被提到了日程上。

Andy Yang
2019 年 10 月 25 日, 下午 06:00
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本來一切順利的 SpaceX 載人太空艙 Crew Dragon 開發計畫,在四月時遭受了嚴重的挫折,其逃生用的 SuperDraco 引擎發生了爆炸,除了太空艙全毀之外,事件的調查也大幅度推遲了 Crew Dragon 的開發進度。調查結果在七月時出爐,罪魁禍首被認定是一個單向的燃料止回閥的設計與選用的材料不當所導致。在經過數個月緊鑼密鼓的重新設計後,SpaceX 稍早終於完成了新引擎的試俥,讓測試再次回到正軌上。

SpaceX 接下來將會進行一次正規的靜態點火測試(整架 Crew Dragon 所有的 SuperDraco 一起點火,不像這次只是一組引擎),然後就要準備進行一次半空中的脫離演示了。SpaceX 並沒有給出具體的時程,但是有傳聞說靜態點火測試最快有可能 11 月 2 日就會進行,如果一切順利的話,脫離演示有可能年底前就會發生,而第一次的載人飛行任務 Demo-2 則有可能在明年初到來。雖然說比原本預定的時間晚了半年多,但畢竟安全還是第一考量,慢慢來,把事情做對更重要囉。

另一邊,波音的 Starliner 載人艙有可能在 12 月時進行首次無人任務,與 Crew Dragon 在三月時進行的測試相仿。Starliner 也有碰到自己的引擎問題,並因而大幅延遲了進度,兩間公司在這方面可說是難兄難弟,也逼得美國不得不繼續向俄羅斯購買 Soyuz 火箭座位了。