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科學家首度在類地行星上發現水汽

行星 K2-18 b 上說不定連雲、雨都有。

Andy Yang
2019 年 9 月 13 日, 下午 01:00
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水汽在行星上並不算是太罕見的東西,在太陽系中包括木星、土星、天王星和海王星等氣體行星的大氣當中都有大量水汽的存在,但如果是類似地球的岩質行星的話就很罕見了。撇除地球本身的話,金星雖然有厚重的大氣層,但其中水汽比例極少;而火星雖然有大量的水冰封在極帽中,但由於大氣稀薄,所以大氣中的水汽也是一樣稀少。

這使得究竟像地球一樣充滿水汽、且有水循環的星體究竟存不存在、數量多不多,成為了判斷宇宙中有多少適宜與地球類似的碳基生物存在的星體最大的障礙。而最近的一個重大突破,是蒙特婁大學的團隊,宣稱透過分析一個名為 K2-18b 的類地行星通過另一個星體前時的光譜變化,判定其大氣中含有充足的水汽。再加上 K2-18b 位於該星系的「適居帶」之中,也就是說是處於液態水有可能存在的溫度範圍,或許 K2-18b 也有著屬於自己的水循環呢。

當然,這問題就是出在我們並沒有足夠的解像力,去對它進行更準確、直接的觀測。或許 2021 年 James Webb 太空望遠鏡發射後,我們能有更精確的數據,可以分析 K2-18b 及類似的星體的大氣組成。就當前來說,K2-18b 只能做為一個夢想,或許地球這樣有海洋、有雲、有雨的行星,在宇宙中並不這麼罕見也說不定呢。