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Image credit: SpaceX, Flickr

SpaceX 的 Starman 和座駕 Tesla Roadster 已經繞太陽一圈了

下次「接近」地球應該會在 2020 年左右。

Andy Yang
2019 年 8 月 19 日, 下午 05:00
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SpaceX, Flickr


去年二月 Falcon Heavy 首飛,不知不覺已經過了一年半的時間,而其載送的 Starman 和 Tesla Roadster 也已經繞著太陽完成一圈的軌道了。準確的說,其軌道週期是 557 天,總長度達 12.26 億公里,這也超過了Tesla 的「保固」里程 21,000 倍。是說,它真有什麼零件壞了,要修理也是有不小的難度啦...

不過,由於 Starman 的軌道週期差不多剛好是地球的一倍半,所以它轉完一圈的時候,地球已經轉了一圈半,來到了太陽的反面,所以想要在夜空中找它到幾乎是不可能的任務。就算是再下一圈(一年半後的 11 月 5 日),它也只會來到距離地球 0.346 AU 之處,比地球和金星間的最近距離 (0.28 AU) 還遠上一點。相對的,它反而會在接近地球的半路上,以 0.05 AU(約 740 萬公里,地球到月球的 20 倍)的近距離掠過火星,也算是達成了原本的目標吧。

在那之後,Starman 就將在太陽系的角落中孤單地遊蕩,下一次算得上接近地球,已經是 2047 年的事了。不知道 Starman 再次回來時,看到的是依然被困在地表上的人類,還是太空活動已經成為一個新興產業了呢?